V-kosmose.com

Один гигантский «лист» для человечества

Один гигантский «лист» для человечества

Помидоры растут в коробке с подсветкой, вроде той, что используется астронавтами для выращивания салата на МКС. Снимок сделан 25 апреля 2018 года в тропическом саду Фэрчайлд в Майами

Нелегко выращивать овощи в пространстве. Без гравитации семена разлетаются. Вода не льется вниз, а вырывается вверх и может затопить корни. Проходится также использовать лампы и вентиляторы, чтобы имитировать Солнце и ветер.

Но в НАСА решили, что космическое садоводство должно существовать и играет важную роль в следующем поколении исследователей, планирующих колонизировать Луну и Марс. Необходимые питательные вещества, как витамины С и К, уничтожаются со временем в лиофизилированных продуктах. Без них астронавты становятся более уязвимыми к инфекциям, плохому свертыванию крови, раку и сердечным заболеваниям.

Американское космическое агентство обратилось за помощью к профессиональным ботаникам и садоводам, чтобы решить этот вопрос. На Земле есть десятки тысяч съедобных растений, но не все они подходят для космического выращивания.

Полезные недостатки

Сад в Майами определил 106 сортов растений, которые могут отлично развиваться в пространстве, включая выносливую капусту и листовые салаты. Они привлекли 15000 студентов-ботаников из 150 школ. Четырехлетний проект находится примерно на полпути и оплачивается грантом НАСА в размере 1.24 млн. долл.

Используются лотки, оснащенные подсветкой, которые имитируют растущие коробки, используемые в космосе. Ученики следят за растениями и отмечают данные о прогрессе, которые передаются в НАСА.

Учащиеся средней школы, специализирующиеся на ботанике, участвуют в мероприятиях в тропическом саду Фэрчайлд в Майами, где рассказывают о космическом садоводстве с астронавтами Рики Арнольдом и Эндрю Фьюстелом

Учащиеся средней школы, специализирующиеся на ботанике, участвуют в мероприятиях в тропическом саду Фэрчайлд в Майами, где рассказывают о космическом садоводстве с астронавтами Рики Арнольдом и Эндрю Фьюстелом

Конечно, некоторые растения находятся в более теплых комнатах, а другие в прохладных. У одного класса салат завял, и они не успели его попробовать. Но такие недостатки оказались полезной частью проекта.

Новые текстуры

Астронавты, проживающие на МКС при высоте в 400 км над Землей, также столкнулись с рядом неудач в процессе выращивания. Первый переносной ящик Veggi, оснащенный светодиодными лампами, протестировали на орбитальном форпосте в 2014 году. Некоторые из листков салата не проросли, а другие умерли от засухи. Но члены экипажа не унывали и вырастили первый салат в 2015 году.

Выращиваемая на МКС растительность редко употребляется в пищу и на долю каждого астронавта приходится всего по одному-два листа. Но они говорят, что старания того стоят. По строению растения немного отличаются, но это приятное дополнение к стандартному меню.

Джолин Вудманзе (учитель средней школы BioTECH) со своими учениками во время мероприятия в саду Фэрчайлд в Майами 25 апреля 2018 года, где студенты провели прямой эфир с астронавтами на МКС

Джолин Вудманзе (учитель средней школы BioTECH) со своими учениками во время мероприятия в саду Фэрчайлд в Майами 25 апреля 2018 года, где студенты провели прямой эфир с астронавтами на МКС

Идеальное космическое растение

Растениям не нужна гравитация, чтобы расти, так как они ориентируются на свет. Идеальное космическое растение должно быть компактным и производить много съедобной пищи. Также они должны выдерживать условия космической станции, где температура закреплена на 22°C, относительная влажность – 40% и высокий уровень углекислого газа.

Именно к последнему критерию земные растения подготовлены меньше всего. В ближайшие месяцы планируют протестировать драгунский салат, а в 2019 году ожидается прибытие томатов.

Связь с Землей

НАСА рассматривает возможность роботизированного космического садоводства. То есть, речь идет об автоматизации процесса, чтобы команда могла сосредоточиться на других заданиях. Однако многие астронавты хотят продолжать работать над растениями, потому что так чувствуют связь с родной планетой.