V-kosmose.com

Очистка космического мусора и дозаправка на орбите: европейская миссия расширяет цели

Очистка космического мусора и дозаправка на орбите: европейская миссия расширяет цели

В ЕКА (Европейское космическое агентство) решили изменить концепцию активной демонстрационной миссии e.Deorbit по устранению космического мусора. Теперь их аппарат станет многоцелевым инструментом, который можно будет также использовать для дозаправки, восстановления или перезарядки спутников.

О решении про изменение целей представители ЕКА объявили еще в прошлом месяце. Что послужило причиной? Деньги! Крайне сложно собрать достаточную сумму для проекта, который будет заниматься только очищением околоземной орбиты.

Изначально в проекте e.Deorbit инженеры хотели убрать нефункционирующий спутник Энвисат с низкой околоземной орбиты. Он весит 8 метрических тонн и по размеру напоминает двухэтажный автобус. Перестал работать в апреле 2012 года и считается одним из самых опасных элементов на орбите.

Эксперимент с роботизированной рукой, наблюдающей за мертвым спутником, продемонстрировал навигационную систему для миссии ЕКА e.Deorbit. Ее создали для решения проблемы космического мусора

Эксперимент с роботизированной рукой, наблюдающей за мертвым спутником, продемонстрировал навигационную систему для миссии ЕКА e.Deorbit. Ее создали для решения проблемы космического мусора

Исследователи ЕКА рассматривали различные технологии, включая сеть и гарпун, чтобы поймать и удалить спутник. Но спонсоры не проявили экономического интереса в столь однонаправленной миссии, поэтому решили проект усложнить. По сути, теперь в ЕКА планируют создать своеобразный «швейцарский армейский нож», а именно многофункциональную систему, способную выполнять различные задачи на орбите.

Исследователи использовали детальные программные модели спутника, чтобы понять, как лучше всего превратить аппарат в автономное транспортное средство с наличием большого функционала. В таком случае, устранение космического мусора станет лишь одним из потенциальных применений космического корабля.

Подобные сложные задачи нельзя сделать сетью или гарпуном, поэтому в ЕКА решили создать универсальную роботизированную руку. Агентство потратило около 10 млн. долл. на разработку многоцелевого роботизированного манипулятора. Финальная миссия должна обойтись в 300 млн. евро.

Впервые готовый аппарат может появиться лишь в 2025 году. Несмотря на экономическую нецелесообразность, миссия по удалению мусора с орбиты – важный проект. Если не разобраться с проблемой, то мертвые спутники начнут сталкиваться, запустив цепную реакцию. Тогда ни одна ракета не сумеет оторваться от Земли с гарантированной безопасностью.