V-kosmose.com

Обсерватория RST будет изучать темную энергию и темную материю

Художественное представление широкого полевого инфракрасного телескопа NASA (WFIRST). Фото: NASA

Художественное представление широкого полевого инфракрасного телескопа NASA (WFIRST). Фото: NASA

Завершена полировка 2,4-метрового зеркала телескопа Нэнси Грейс Роман  (RST)  NASA. Ожидается, что обсерватория, изучающая темную энергию и темную материю, узнает судьбу Вселенной, определив, ускоряется или замедляется ее текущее расширение. Первоначально это зеркало должно было использоваться спутником-шпионом, программа которого была прекращена.

Развитие обсерватории, запуск которой запланирован на 2025 год, продолжается. Несколько дней назад NASA объявили о завершении строительства зеркала спутника. Отремонтированное зеркало размером 2,4 метра, идентичное зеркалу Хаббла, принадлежало американскому агентству, которое управляет, в частности, спутниками-шпионами Соединенных Штатов.

После отказа от проекта военного спутника наблюдения Земли NRO предпочли предложить NASA два зеркала, а не управлять их хранением и всеми рисками, которые это представляло.

Зеркальная полировка была настолько идеальной, что средний уровень несовершенства поверхности составлял всего 1,2 нанометра, что, по заявлению NASA, было вдвое более гладким, чем требовала спецификация проекта. В результате - качество наблюдений и ожидаемая научная обратная связь будут лучше, чем ожидалось. Если бы это зеркало было размером с Землю, самое высокое несовершенство было бы всего 1/4 дюйма.

Зеркала телескопов покрываются разными материалами в зависимости от длины волны света, которую они должны обнаруживать. Хаббл был разработан, чтобы видеть в инфракрасном, ультрафиолетовом и оптическом диапазонах. Поэтому его зеркало было покрыто слоями фторида алюминия и магния. Зеркало JWST (телескоп Джеймса Уэбба) покрыто золотом, и оно видит в более длинных инфракрасных волнах. Что касается зеркала RST, оно покрыто очень тонким слоем серебра, используемым из-за способности отражения инфракрасного света. Его толщина составляет менее 400 нанометров, что в 200 раз тоньше человеческого волоса.

Зеркало диаметром 2,4 метра. Космическая обсерватория NASA будет запущена в 2025 году.

Зеркало диаметром 2,4 метра. Космическая обсерватория NASA будет запущена в 2025 году.

Как указывает NASA в своем пресс-релизе, главное зеркало - это сердце телескопа, наземного или космического. Оно отвечает за сбор света, который затем направляется на различные инструменты. В RST свет будет направлен на два основных инструмента: спектрограф для визуализации и коронограф. Назначение спектрографа для визуализации - составить карту распределения и структуры темной энергии во Вселенной, чтобы понять, как она эволюционировала с течением времени. Что касается коронографа CGI, он будет использоваться для наблюдения за экзопланетами, расположенными всего в 0,15 угловых секундах от своей звезды. Для сравнения, Земля находится на расстоянии примерно 0,1 угловой секунды от Солнца.

Как и космическая обсерватория Джеймса Уэбба (JWST), телескоп Нэнси Грейс Роман  (RST) - это обсерватория, работающая в инфракрасном диапазоне. Но на этом сходство заканчивается. В то время как JWST был разработан, чтобы смотреть как можно дальше и увидеть формирование первых огней Вселенной и первых объектов, у RST  совершенно другие цели.

RST разработан, чтобы ответить на ключевые вопросы в области исследования темной энергии, обнаружения экзопланет и инфракрасной астрофизики. В частности, он должен увидеть влияние темной энергии и темной материи на различные объекты, чтобы понять эти два явления. Он ответит на фундаментальные вопросы о темной энергии, например, вызвано ли космическое ускорение новым компонентом энергии или разложением общей теории относительности в космологическом масштабе.

Следует знать, что измерение расширения Вселенной, проводимое RST, должно позволить определить, продолжается ли оно с постоянной скоростью, ускоряется или замедляется, что «должно помочь нам раскрыть судьбу Вселенной» - говорит Джефф Крук, руководитель проекта Космического центра Годдарда NASA.

Обсерватория также планирует завершить перепись примерно 4333 известных экзопланет по состоянию на 8 сентября 2020 года, что позволит ответить на вопросы о потенциальной жизни во Вселенной.