V-kosmose.com

Обсерватории объединяются для изучения редкого двойного астероида

Новые наблюдения от трех крупнейших мировых радиотелескопов показали, что обнаруженный в прошлом году астероид представляет собою два объекта размером 900 м, вращающихся вокруг друг друга.

Околоземной астероид 2017 YE5 найден 21 декабря 2017 года, но никаких подробностей о его физических свойствах не было известно до конца июня. Он состоит их двух объектов, практически одинаковых по размеру.

21 июня астероид 2017 YE5 подошел к Земле на максимально близкую дистанцию в ближайшие 170 лет, достигнув 6 млн. км. Наблюдения за 21-22 июня от системы радаров GSSR (Калифорния) показали первые признаки того, что перед нами двойная система. В обзоре выявили две отдельные доли, но ориентация астероида была такой, что не удалось увидеть, были ли объекты разделены или слиты. В итоге, объекты повернулись, показав явный разрыв.

24 июня ученые Аресибо объединились с представителями Грин-Бэнк, чтобы подтвердить, что 2017 YE5 состоит из двух разделенных объектов. 26 июня обсерватории подтвердили двоичную природу независимо. Новый обзор показывает, что объекты вращаются вокруг друг друга с периодичностью 20-24 часов.

Радарное изображение показывает, что оба объекта больше, чем их объединенная оптическая яркость. То есть, они не отражают столько солнечного света, сколько удается типичному скалистому астероиду. 2017 YE5, вероятно, по темноте напоминает древесный уголь. Также на снимках видна поразительная разница в отражательных способностях, что ранее не наблюдалось среди более 50 двойных астероидных систем, изученных радиолокаторами с 2000 года. Скорее всего, объекты отличаются по плотности, составу возле поверхности или шероховатостью.

Исследователи подсчитали, что среди околоземных астероидов размером более 200 м примерно 15% относятся к двойным, где один объект крупнее. Но бинарники, вроде 2017 YE5, с примерно одинаковыми параметрами встречаются редко.

Открытие двойной природы позволяет улучшить понимание различных типов двойных астероидов и изучить механизмы их формирования и взаимодействия. Также анализ комбинированных радиолокационных и оптических наблюдений позволит оценить плотность тел 2017 YE5, что откроет доступ к составу и структуре.