V-kosmose.com

Обнаружена потенциальная луна вокруг экзопланеты

Обнаружена потенциальная луна вокруг экзопалнеты

Впервые астрономы заметили луну, вращающуюся вокруг далекой планеты. Хотя они, наверное, никогда точно не узнают, что именно они нашли.

Что нужно для того, чтобы обнаружить планету, вращающуюся по орбите в обитаемой зоне далекой звезды?

Команда ученых обнаружила пару дальних объектов, один из которых возможно похож на Юпитер, а второй представляется астрономам как скалистая луна, летающие свободно в пространстве или небольшую тусклую звезду, являющуюся домом для планеты, которая в 18 раз массивнее Земли.

Астрономы использовали технологию, называемую гравитационное микролинзирование, которая позволяет наблюдать за объектом с Земли, проходящим на фоне звезды. Гравитационное поле ближайшего тела наклоняет и увеличивает свет от далекой звезды, действуя как линза.

Анализ событий линзирования может многое рассказать об объекте переднего плана. Например, в случае со звездой, имеет ли она планеты и если да, то какова ее масса по сравнению со звездой.

В новом исследовании, команда астрономов наблюдала одно интригующее событие при помощи линзирования, с использованием телескопа в Новой Зеландии и Австралии, штат Тасмания. Они определили, что объект на переднем плане имеет орбитального компаньона, масса которого составляет лишь 0.05 процентов хозяина.

"Одним из возможных сценариев является система, состоящая из планеты и луны, и если это правда, то это будет захватывающее открытие", - говорит  Wes Traub, главный научный сотрудник Программы Исследования Экзопланет в Лаборатории Реактивного Движения НАСА в Пасадене, штат Калифорния.

"Исследовательские модели указывают на луну, но если просто посмотреть на возможные сценарии в природе, то звезда является более предпочтительной", - добавил Traub, который не принимал участия в исследовании.

Команда астрономов могла бы точно разгадать тайну, если бы точно знала, насколько далеко лежит эта систем, называемая MOA -2011- BLG- 262. Если она лежит относительно близко, то это, скорее всего, беззвездная «блуждающая планета» и луна, но если система расположена далеко, то она должна быть массивной звездой, чтобы производить тот же эффект линзирования, говорят исследователи.

К сожалению, система MOA -2011- BLG -262, вероятно, так и останется навсегда загадкой. Микролинзирование является случайным событием, так что повторных наблюдений за этой системой уже не будет.

"У нас больше не будет шанса наблюдать за кандидатом в экзолуну", - говорит ведущий автор исследования David Bennett, из университета Нотр-Дам. "Но мы можем обнаружить более неожиданные находки".

Астрономы смогут измерить расстояние во время будущих событий микролинзирования, используя принцип параллакса, который описывает изменение положение объекта, если смотреть с двух разных мест.

Эта стратегия сработала бы, если бы наблюдатели смогли наблюдать событие линзирование с двумя далеко расставленными телескопами на Земле или специальными инструментами на орбите, например космическими телескопами Spitzer и Kepler, говорят исследователи.

Астрономы на сегодняшний день обнаружили более 1700 чужеродных планет, но они все еще ищут подтверждение экзолун.