V-kosmose.com

Новый SpaceShipTwo совершает бесплатный первый полет

Десятки других испытательных полетов последуют за космическим самолетом компании Virgin Galactic «Unity» прежде, чем пассажиры начнут платить за пребывание на борту.

Рассчитанный на 6 пассажиров SpaceShipTwo совершил первый испытательный полет над пустыней Мохаве в Калифорнии в субботу.

Это второй из серии коммерческих космических кораблей, построенный для компании Ричарда Брэнсона, который продает билеты на поездку за $250000.

Первый аппарат, созданный и протестированный Scaled Composites (подрядчиком Northrop Grumman) был разрушен во время фатального испытательного полета 31 октября 2014 года.

Новый корабль, названный Unity и изготовленный компанией Virgin, ранее совершил четыре рейса, прикрепленный к самолету-носителю.

В субботу SpaceShipTwo и его база WhiteKnightTwo стартовали в 6:49 утра из воздушного и космического порта и Калифорнии в пустыне Мохаве, примерно в 200 милях от Лос-Анджелеса.

«У нас впереди еще захватывающий год и это только начало», – сказал Брэнсон небольшой группе, не испугавшись 28-градусной жары по Фаренгейту, во время наблюдения запуска.

«Боюсь вам придется часто любоваться моим лицом в новостях в ближайшие месяцы», – сказал Брэнсон на видео, сделанном на взлетно-посадочной полосе космопорта.

С пилотами Virgin Galactic Марком Стаки и Дэвидом Маккеем у руля, Unity отделился от WhiteKnightTwo на высоте чуть более 50000 футов. Об этом сообщил президент Virgin Galactic Майк Моисей.

«Это было красиво», – добавил он в телефонном интервью после полета.

Unity летел на Mach 0.6 для первоначальной проверки характеристик управляемости и вибрационных испытаний, а затем приземлился на космодроме взлетно-посадочной полосы.

«В следующий раз мы увеличим скорость», – сказал Моисей, добавив, что 15-минутный полет – это важный этап в программе.

«Нет ничего прекраснее свободного полета, когда это настоящий самолет», – сказал Моисей. – «Сегодня мы получили планер, но есть все шансы, что скоро он станет космическим кораблем».