V-kosmose.com

Новые свидетельства водяных струй на Европе

Новые свидетельства водяных струй на Европе

Взгляд на Европу, созданный из снимков космического аппарата НАСА Галилео (конец 1990-х гг.)

Ученые предоставили дополнительные сведения о появлении водяных струй на поверхности спутника Юпитера Европы. Это повышает надежды на получение проб для анализа на признаки жизни.

Замерзшая поверхность Европы давно считается покрытой соленым океаном, который по объему превышает земной вдвое. Учитывая предполагаемое обилие теплой жидкой воды под ледяной оболочкой толщиной в километр, спутник считается лучшим кандидатом НАСА для поиска внеземной жизни.

Однако запуск роботизированного корабля и пробивание поверхности окажется дорогостоящей и сложной миссией, чем те же самые операции для выброшенных материалов из шлейфа воды на внутренних линиях. Дважды НАСА получало доказательство наличия струй в телескоп Хаббл.

Новые данные исходят из измерений, добытых еще в полете космического аппарата Галилео. Информация датируется ближайшим подходом к Европе 16 декабря 1997 года. Их решили пересмотреть, чтобы отыскать доказательства в пользу струй. Галилео стартовал в 1989 году к пятой планете, чтобы изучить ее и десятки спутников. В 1995 году он стал первым механизмом, вошедшим в орбиту газового гиганта.

Прежде чем прекратить миссию в 2003 году, Галилео прислал первые данные, намекающие на наличие жидкого водяного океана под поверхностью Европы. В новом исследовании измерили изменения магнитного поля и плазменных волн. Оказалось, что они согласовываются с космическим аппаратом, пересекающим струю.

Команде удалось восстановить траекторию космического корабля, чтобы точно определить локацию на спутнике. Эти данные повлияют на выбор будущих миссий, среди которых Clipper и JUICE, которые прибудут к планете в 2020-2030-х гг.