V-kosmose.com

Новые изображения поверхности карликовой планеты Церера

Зонд НАСА Рассвет медленно приближается к своей конечной цели и новые изображения карликовой планеты Церера раскрывают этот увлекательный сложный мир.

Данные изображения были получены на 12 февраля с расстояния около 52000 миль (83000 км), когда космический аппарат медленно приближался к своей конечной цели. На сегодняшний день, это наиболее четкие изображения Цереры, в которых каждый пиксель равен 4,9 милям (7,8 км).

В отличие от двигателей быстрого сгорания, которые обычно используются в обычных ракетах для приведения в действия космических аппаратов (например, зонд НАСА Кассини), Рассвет использует ионные двигатели. Такой тип двигателя позволяет осуществлять непрерывную тягу на протяжении длительного периода времени, используя ограниченное количество топлива. Таким образом, вместо того, чтобы лететь на полной скорости к Церере, Рассвет медленно сближается с карликовой планетой, позволяя нам на протяжении многих недель наблюдать за внутренним телом Солнечной системы.

Особым интересом для планетарных ученых остается яркие пятна на поверхности – в том числе особенно яркое образование, которое можно наблюдать на этой фотографии.

Во время путешествия Рассвета через пояс астероидов - области пространства между орбитами Марса и Юпитера - Космический телескоп Хаббл обнаружил струи воды вокруг Цереры. Могут ли быть связаны эти струи с гейзерами, которые мы наблюдаем на поверхности спутника Сатурна Энцелад или спутника Юпитера Европы? Если это так, то эти яркие образования могут быть трещинами в ледяной коре карликовой планеты.

Но как показывают эти изображения, Церера покрыта кратерами, намекая нам, что она имеет древнюю скалистую поверхность, а не ледяную корку. Так может быть, эти белые области являются признаками криовулканизма?

Пока это лишь догадки, но по мере приближения Рассвета к Церере, многие из этих тайн будут раскрыты.