V-kosmose.com

Новые Горизонты выполнил исторический пролет мимо Ultima Thule

Новые Горизонты выполнил исторический пролет мимо Ultima Thule

Космический аппарат Новые Горизонты получил фотографию Ultima Thule за 24 часа до ближайшего пролета

Во внешних пределах Солнечной системы древняя скала Ultima Thule дрейфовала по привычному маршруту в течение миллиардов лет, не затронутая никакими изменениями. 1 января космический корабль НАСА Новые Горизонты стал первым гостем-исследователем, пролетевшим мимо загадочного объекта, удаленного на 4 млрд. миль от Земли.

Пока планета праздновала Новый Год, группа ученых из Университета Джона Хопкинса считала секунды, когда аппарат пройдет цель. Ближайших пролет прошел на расстоянии 3500 км от поверхности в утро вторника. Период пролета удачно совпал с новогодними праздниками, включая долгожданный отсчет времени и радостные возгласы. Космический аппарат, стартовавший в январе 2006 года, пролетел мимо самого далекого исследованного мира на скорости 32000 миль в час.

13-летнее путешествие аппарата ознаменовано множеством побед, включая и Ultima Thule, ставшего еще одним историческим пролетом в исследовании Солнечной системы. Это важный объект для изучения, так как в течение миллиардов лет оставался нетронутым и способен поведать много ценной информации об эволюции нашей системы и Земли.

Новая фотография показывает то, как ученые НАСА видят загадочную космическую скалу и принцип ее вращения, основываясь на изображениях высокого разрешения. Снимки все еще продолжают прибывать к Земле. Объект напоминает перевернутого снеговика или вращающийся арахис.

Команда радостно отпраздновала это событие, но впереди еще много работы. Корабль пока не получил никаких данных, чтобы показать, как продвигается миссия. На отправку информации через такую большую дистанцию уходит 6 часов. 2-3 января в НАСА планируют провести конференцию, чтобы представить первые выводы.

Новые Горизонты заслужил пристальное внимание. Но всего за несколько часов до пролета еще один космический корабль выполнил перенастройку двигателей, чтобы приблизиться к астероиду Бенну. Речь идет об OSIRIS-REx, который удачно вышел на орбиту астероида в канун Нового Года. Теперь исследователь будет вращаться на удаленности в 1 милю от объекта, изучая крошечный астероид при слабом гравитационном захвате.