V-kosmose.com

Новые Горизонты все ближе к Ultima Thule

Новые Горизонты все ближе к Ultima Thule

Космический корабль НАСА Новые Горизонты выполнил короткий обжиг двигателя 3 октября, чтобы подготовиться к новогоднему пролету объекта Пояса Койпера – Ultima Thule (2014 MU69). Аппарат успешно провел 3.5-минутный маневр, слегка изменив траекторию и выйдя на скорость 2.1 м/с. Ожидается, что он пролетит мимо 2014 MU69 1 января 2019 года.

Слева: составное оптическое навигационное изображение, созданное объединением 20 кадров от прибора LORRI, полученных 24 сентября. Центр: сложное оптическое навигационное изображение Ultima Thule после вычитания поля фоновой звезды. Справа: увеличенный вид, показывающий близость и локацию объекта

Слева: составное оптическое навигационное изображение, созданное объединением 20 кадров от прибора LORRI, полученных 24 сентября. Центр: сложное оптическое навигационное изображение Ultima Thule после вычитания поля фоновой звезды. Справа: увеличенный вид, показывающий близость и локацию объекта

При удаленности в 6.6 млрд. км 2014 MU69 станет самым дальним объектом, посещаемым земным космическим кораблем. Новые Горизонты был удален на 6.35 км от Земли, когда провел маневр коррекции траектории. Это был также первый маневр с использованием снимков от Новых Горизонтов, чтобы вычислить локацию космического корабля относительно объекта Пояса Койпера. Изображение удалось получить прибором дальнего обнаружения LORRI.

Команда выработала маневр изменения траектории, определив текущее направление корабля и его цели, после чего вывела корабль на будущий пролет при удаленности 3500 км от 2014 MU69. Недавние навигационные снимки показали, что Новые Горизонты находится на удаленности 500 км от ожидаемой позиции, что кажется замечательным показателем.

Аппарат будет лететь быстро, а поверхность 2014 MU69 окажется в 4 раза ближе, чем точка пролета с Плутоном в июле 2015 года. Поэтому время должно быть крайне точным. Изображения помогают определить положение и время пролета, но ученые также вынуждены полагаться на предыдущие оценки локации и скорости 2014 MU69. Корабль отдален на 112 млн. км от объекта.