V-kosmose.com

Новые данные о полярных сияниях Сатурна от миссии Кассини

Ученые анализируют некоторые из последних данных, полученных от космического корабля Кассини. Аппарат провел на орбите вокруг Сатурна более 13 лет. Миссия завершилась в сентябре 2017 года, когда Кассини намеренно погиб в атмосфере газового гиганта.

На финальном этапе полета аппарат Кассини установили на особенно экстремальный орбитальный маршрут, расположенный между планетой и ее кольцами. Это позволило приблизиться на максимальную дистанцию к Сатурну, чего не делали раньше. Таким образом, сумели получить фотографии УФ-сияний Сатурна в невиданном ранее разрешении.

Полярные сияния Сатурна формируются за счет контакта солнечного ветра (поток солнечных энергичных частиц) и стремительного вращающегося магнитного поля планеты. Они фиксируются в полярных регионах газового гиганта и кажутся примечательными за счет высокого уровня динамичности (пульсации и вспышки).

Последние изображения крупным планом Сатурна от миссии Кассини позволяют получить детализированные виды небольших структур, которые не получалось рассмотреть в ранних обзорах от аппарата Кассини или космического телескопа Хаббл.

Спутниковых снимков недостаточно, чтобы раскрыть тайны сияния на полюсах Сатурна (возникают далеко от поверхности планеты, где линии магнитного поля закручиваются, а плазменные облака контактируют друг с другом). Однако аппарат Кассини в своей локации порой сталкивался с потоком частиц, соединяющих полярные сияния с магнитосферой.

Анализ этих сведений отмечает, что сияния Сатурна (как и на Юпитере) создаются более энергичными частицами, чем на нашей планете. Но главные физические механизмы пока отмечаются во всех этих мирах. Миссия Кассини уже несколько лет окончена, однако анализ данных все еще продолжает преподносить удивительные сюрпризы.

Источник: https://phys.org/news/2020-01-images-cassini-spacecraft.html

Автор: Юлия Сабурова