V-kosmose.com

Новая теория объясняет образование дюн на Титане

Источник: NASA

Трое исследователей из Гавайского университета разработало новую теорию, объясняющую, как могли образоваться дюны на самом большом спутнике Сатурна – Титане. В своей статье, опубликованной в журнале Science Advances, Мэтью Абпаналп, Роберт Фригге и Ральф Кайзер предполагают, что дюны могли образоваться вместо осадков на поверхности спутника.

Предыдущее исследование, которое включало изучение данных космического зонда Кассини, показало, что атмосфера Титана содержит некоторые органические молекулы, которые состоят из длинных цепочек атомов углерода. Это привело к теории о том, что такие органические молекулы падают из атмосферы и образуют дюны, которые покрывают часть экваториальной области на поверхности спутника. В новом исследовании Мэтью Абпаналп, Роберт Фригге и Ральф Кайзер предполагают, что дюны могли возникнуть по-другому: через космические лучи, ударяющие в ацетиленовый лед, вызывая реакции, которые приводят к образованию материалов, из которых состоят дюны.

Исследователи проверили свою теорию, создав в своей лаборатории определенный объем ацетиленового льда, а затем бомбардировали его радиацией, подобной той, которую испытал Титан. Затем они нагревали лед до его сублимации, который оставил после себя материал, состоящий из органических молекул, подобных тем, которые, как считается, образуют дюны на Титане. При этом они обнаружили, что процесс может производить фенантрен (рициклический ароматический углеводород) всего за 100 лет.

Они предполагают, что дюны на Титане образовались частично в результате химических реакций на поверхности. Они указывают, что если это так, это может объяснить аналогичные дюны на других планетах или спутниках, которые не имеют атмосферы. Они отмечают, что процесс, вероятно, будет более эффективным в мирах без атмосферы, таких как Макемаке и Плутон - оба из которых показали признаки органического льда на своей поверхности.

Исследователи признают, что обе теории, которые пытаются объяснить, каким образом образовались дюны на поверхности Титана, до сих пор не доказаны. Но они надеются, что это изменится, поскольку НАСА планирует отправить зонд под названием «Стрекоза» на Титан.

Источник: https://phys.org/news/2019-10-theory-dunes-titan.html