V-kosmose.com

Новая миссия Кеплера в поисках экзопланет

Новая миссия Кеплера в поисках экзопланет

Космический корабль Кеплер - охотник за планетами "работает очень хорошо", несмотря на изменения в методах его работы, которые связаны с проблемами с механикой, рассказывает ведущий автор нового исследования.

Во время миссии "К2" Кеплер нашел 234 потенциальных кандидата в первый год работы. Это выходит за рамки ожиданий сообщества, поскольку Кеплер не может работать как раньше из-за проблем с работой маховиков.

"Основная причина написания этого письма заключается в том, что существует слишком много планет для нашего исследования", - написал в электронном письме Эндрю Ванденбург. "Мы нуждаемся в помощи других астрономов, чтобы исследовать все эти захватывающие планеты. Таким образом, наше письмо является своеобразным приглашением другим принять участие в исследованиях".

До 2013 Кеплер осваивался в указанной точке, наблюдая на экзопланетами, проходящими перед родительской звездой. Это миссия казалось завершится удачно, однако отказали два из четырех маховиков Кеплера, вероятнее всего из-за износа.

Космическому кораблю необходимы хотя бы три работающих маховика для стабилизации положения в космосе. НАСА, однако, предложила новую миссию К2. Проще говоря, Кеплер в настоящее время используют солнечное давление, чтобы оставаться в стабильном положении. Но он должен менять свое положение, чтобы Солнце было в его видимости.

"Выходит, что Кеплер работает почти также как раньше, для ярких звезд, как он работал до неисправности", - написал Ванденбург. "Это не то, чтобы было ожидаемо до механического повреждения в 2013. Даже самые оптимистические прогнозы производительности К2 не были похожи на это".

В то время как Кеплер не находит множество планет, Ванденбург замечает, что корабль не наблюдает большое количество звезд. Но звезды, изучаемые в новой миссии ярче (их легче найти), чем в предыдущей миссии. За яркими звездами легче наблюдать, что дает преимущества для подтверждения, если замеченные планеты действительно существуют.

Среди других объектов исследования, Ванденбург следит за системой WASP-47, в которой две газовые планеты гиганта вращаются очень близко к родительской звезде. Беспрецедентный "горячий Юпитер" может помочь астрономам понять, как большие планеты могут находиться так близко к родительской звезде, так как это определенно случай не похожий на нашу Солнечную систему.  Другим примером может служить WD 1145+017 - белый карлик, который может разрушить находящуюся рядом планету своей гравитацией.

"Существуют другие звезды с планетами, за которыми мы также наблюдаем, и мы надеемся получить больше информации в будущем", - добавил Ванденбург. "Некоторые особо заметные исследования направлены на изучения масс и радиуса этих планет. Эти данные позволяют нам узнать состав планеты - состоят ли они из камней и скал как Земля или из газа, как Нептун и Юпитер? Для некоторых особо интересных планет, мы могли бы провести исследования относительно того, какие газы присутствуют на данной планете".

Новые исследования представлены в журнале Astrophysical Journal Supplement и доступны в предпечатной версии на Arxiv.