V-kosmose.com

Новая луна Нептуна могла быть частью большего объекта

Новая луна Нептуна могла быть частью большего объекта

Скорее всего, новый маленький спутник Нептуна выступает древним осколком гораздо более крупной луны. Гиппокамп охватывает в диаметре 34 км, а имя досталось в честь мифологического морского конька.

Спутник в 2014 году открыл астроном из SETI Марк Шоуолтел. Для поиска использовал фотографии космического телескопа Хаббл. Он полагает, что Гиппокамп появился из обломков, созданных миллиарды лет назад, когда комета врезалась в крупнейший внутренний спутник Нептуна Протей. Луны вращаются на удаленности 12000 км друг от друга, но в прошлом могли располагаться намного ближе.

Перед вами один из самых ранних снимков спутника Гиппокамп, полученный в 2004 году с помощью HST. Объект находится внутри красной рамки, а вверху справа – увеличенная версия

Перед вами один из самых ранних снимков спутника Гиппокамп, полученный в 2004 году с помощью HST. Объект находится внутри красной рамки, а вверху справа – увеличенная версия

Исследователи давно подозревали, что внутренние спутники планеты проходили через многократные сценарии столкновения с кометами. Обнаружение Гиппокампа, вращающегося недалеко от крупного Протея, еще ярче иллюстрирует эту идею. Однако есть вероятность, что Гиппокамп вообще не связан с Протеем.

Снимок, на котором нашли Гиппокамп. Спутник расположен внутри красной рамки, а вверху справа – увеличенная версия

Снимок, на котором нашли Гиппокамп. Спутник расположен внутри красной рамки, а вверху справа – увеличенная версия

В 1989 году космический корабль Вояджер-2 нашел Протей. Это темный спутник неправильной формы, занимающий второе место по размерам (400 км в длину) среди лунного семейства Нептуна.

Вояджер-2 прислал первые снимки крупного кратера на поверхности. Шоуолтер уверен, что благодаря фотографиям Хаббла можно понять, что Гиппокамп выступает лишь крошечным кусочком Протея.

Два внутренних спутника вместе с Нептуном (справа)

Два внутренних спутника вместе с Нептуном (справа)

Шоуолтер говорит, что с помощью обзора телескопа Хаббл он пытается найти больше крошечных спутников. Он не удивится, если обнаружится большое количество, однако для таких поисков лучше располагать космическим кораблем возле самой планеты.