V-kosmose.com

Ночь, опустившаяся на Харон, крупнейший спутник Плутона

Ночь, опустившаяся на Харон, крупнейший спутник Плутона

На недавно опубликованной фотографии, Харона, который является крупнейшим спутником Плутона, покрыт мраком. Лишь крошечная часть освещена далеким Солнцем.

Космическая станция НАСА «Новые горизонты» запечатлела данный снимок 17 июля 2015 года, через 3 дня после того, как она совершила исторический пролет возле Плутона. Эта близкая встреча была на расстоянии всего лишь 12550 километров от поверхности Плутона. С другой стороны, по словам специалистов НАСА, изображение покрытого мраком Харона было сделано с расстояния 3,1 миллиона километров.

В описании изображения, опубликованном 22 января 2016 года, указывается, что ночной ландшафт Харона все еще еле-еле виден благодаря свету, мягко отражающемуся от Плутона, также как свет, отраженный от Земли освещает наш естественный спутник в новолуние.

Исследователи, работающие над проектом «Новые горизонты» используют это и подобное изображение, чтобы составить карту областей Харона, которые не были видны во время пролета. Здесь можно увидеть южный полюс Харона (в верхней части изображения), на котором в 1989 году наступила полярная ночь, и которая будет длиться до 2107 года. В течение этой продолжительной зимы температура на полюсе падает практически до абсолютного нуля.

Имея диаметр около 1207 километров, Харон более чем вдвое меньше самого Плутона. Другие спутники этой карликовой планеты – Никта, Гидра, Кербер и Стикс – являются крошечными по сравнению с ним. Например, Никта и Гидра имеют всего 54 км и 43 км соответственно, в своем наибольшем измерении, тогда как Стикс и Кербер еще меньше.

Миссия межпланетной станции «Новые горизонты», стоимостью 720 миллионов долларов США, была начата десять лет тому назад, в январе 2006 года. Станция в настоящее время приближается к небольшому объекту 2014 MU69, расположенному на расстоянии 1,6 миллиардов километров позади Плутона. Ожидается, что она пролетит возле него в январе 2019 года.

Изучение 2014 MU69 будет осуществлено в том случае, если НАСА профинансирует программу и продолжит миссию станции. «Новые горизонты» также до сих пор отправляет на Землю данные и изображения, собранные во время пролета Плутона в июле 2015 года. По заявлению команды, работающей над проектом, полностью данные будут переданы к осени 2016 года.