V-kosmose.com

Неизвестная ученая-математик, которая помогла обнаружить Плутон

Источник: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Девяносто лет назад астроном Клайд Томбо собрал доказательства существования небесного тела, которое в конечном итоге было названо Плутоном. Но это было бы невозможно без расчетов математика, имя которого затерялось в истории.

Этим математиком была Элизабет Уильямс, которая работала в обсерватории астронома Персиваля Лоуэлла. Благодаря наблюдениям за орбитами Нептуна и Урана, которые были не совсем такими, какими они должны были быть, Лоуэлл понял, что астрономическая карта Солнечной системы была неполной.

Но для поиска неизвестной планеты требовалось провести очень сложные математические расчёты, которыми до изобретения калькуляторов вручную занимались так называемые вычислители (часто женщины). Именно благодаря расчетам Уильямс, в 1930 году Томбо смог обнаружить искомый космический объект.

Источник: © Lowell Observatory

Докторант по астрономии Кэтрин Кларк подчеркнула прискорбность того факта, что имена Лоуэлла и Томбо вошли в историю в то время как имена тех, кто фактически делал самые важные вычисления, были позабыты. Это является неединичным случаем того, как заслуги женщин-ученых исчезали из истории науки.