V-kosmose.com

Небольшой спутник зондирует далекую планету

12 января Франция планирует запустить мини-спутник размером с шампанское на орбиту вокруг Земли, чтобы изучить загадочную систему планет в нашей галактике.

Цель аппарата – звезда Бета Живописца, отдаленная от нас на 60 световых лет и проживающая на территории Живописца, а также ее планета Бета Живописца b – газовый гигант.

Спутник создали в лаборатории LESIA в Парижской обсерватории. Для запуска ранним пятничным утром используют индийскую ракету PSLV.

Аппарат будет вращаться вокруг нашей планеты на высоте 500 км, пытаясь добыть побольше информации о Бета Живописца b. Планета должна пройти перед звездой и отметится в объективе как точка на яркой поверхности.

18-летний транзит ожидается в 2018 году. Однако нет 100% уверенности, что это событие произойдет, потому что нет точных данных об орбитальном пути планеты. Если нет, тогда ученые займутся слежкой за вторичными объектами возле звезды.

Измеряя количество заблокированного планетой света при проходе, можно получить данные о размере и составе атмосферы. Параметры PicSat – 10 х 10 х 30 см.

Планета во вращении

На аппарате установлен телескоп, а также солнечные батареи для питания всех систем. Общий вес – 3.5 кг, а потребляя мощность – 5 Вт (сопоставимо с экономной лампочкой).

Бета Живописца была впервые замечена в 1984 году. Ее масса примерно в 1.8 раз превышает солнечную. Возраст – 20 млн. лет, что намного моложе Солнца (4.5 млрд. лет). Вокруг звезды сосредоточен гигантский газовый и пылевой диск. Именно из этих материалов формируются планеты, астероиды и кометы, а значит перед нами идеальный пример для изучения развития солнечных систем.

Бета Живописца b в 16 раз крупнее и в 3000 раз массивнее Земли, а день длится 8 часов. Дистанция к звезде в 8 раз превышает расстояние Земля-Солнце. В 2014 году определили скорость вращения – 25 км/с.