V-kosmose.com

НАСА запустило марсианскую миссию InSight

5 мая НАСА запустило посадочный аппарат на Марс InSight. Его цель – изучить встряски на Красной планете перед тем, как туда отправятся возможные колонисты. Запуск произвели с базы ВВС Ванденберг (Калифорния) на ракете Атлас-5.

Проект стоимостью в 993 млн. долл. направлен на расширение знаний о внутренних марсианских условиях. Если все пройдет по плану, то InSight преодолеет 485 млн. км полета и прибудет на место 26 ноября. Эксперты уже знают, что на Марсе происходят встряски, лавины и метеоритные удары. Но пока нет точных данных, насколько частые эти явления и нет ли угрозы для поселенцев.

Французский сейсмометр

Ключевым инструментом выступает сейсмометр, созданный Французским космическим агентством. После посадки на марсианскую поверхность, активируется роботизированная рука, которая установит прибор на поверхностном слое.

Возможно, это не конечная цель для InSight, но очень важная, потому что получится услышать сердцебиение Марса. Второй инструмент – самозажимный зонд, который займется контролем тепла в недрах планеты.

Прибор создали Немецким космическим агентством при содействии Польского космического агентства. Зонд должен углубиться на 3-5 м (в 15 раз больше, чем в предыдущей миссии). Понимание марсианской температуры важно для отправки людей в 2030-х гг. Ожидается, что температурная отметка в месте посадки InSight будет достигать от -100°C до -20°C. Дневные летние температуры возле экватора способны подниматься к 20°C и опускаться до -73°C.

Два земных года

Расход батареи и использование солнечной рассчитаны на 26 месяцев работы, за время которых должны зафиксировать 100 встрясок. Изначально аппарат должен был стартовать в 2016 году. Но пришлось отложить запуск, так как температурные испытания выявили проблему с частью сейсмометра.