V-kosmose.com

НАСА запускает рентгеновский телескоп для изучения звездных обломков

НАСА запускает рентгеновский телескоп для изучения звездных обломков

Остаток сверхновой Кассиопеи А, запечатленный рентгеновской обсерваторией Чандра НАСА. Здесь показаны локации кремния (красный), серы (желтый), кальция (зеленый) и железа (фиолетовый) в осколках. Миссия Micro-X займется отображением более широкого диапазона элементов, чтобы астрономы смогли лучше изучить взрыв

В НАСА запустили прототип телескопа и прибора для наблюдения за рентгеновскими лучами, высвобожденными Кассиопея А – расширяющиеся осколки взорванной звезды. Ракета-носитель с прибором Micro-X стартовала 22 июля и успешно прошла тестирования.

Время полета зондирующей ракеты короче по сравнению с орбитальными спутниками, так что можно получить больше научных данных. В небе присутствует всего несколько достаточно ярких рентгеновских источников, чтобы зафиксироваться на несколько минут обзора. Кассиопея А считается одним из наиболее светящихся.

Micro-X взлетел в Нью-Мексико на высоту 160 км, чтобы обнаружить рентгеновские лучи, поглощенные земным атмосферным слоем. Ему удалось наблюдать за остатками в течение 5 минут. Максимальная высота взлета достигла 270 км. Миссия включает первый массив рентгеновских микрокалориметров с переходными краями для космических полетов. Эти датчики функционируют в качестве высокочувствительных термометров и выступают идеальными детекторами для рентгеновского телескопа.

Микрокалориметр представлен тремя частями: поглотитель (принимает свет и трансформирует в тепло), термистор (определяет свое сопротивление изменению температуры) и радиатор (охлаждает механизм). Специальный холодильник понижает температуру Micro-X до 0.075°C. Когда прибор улавливает рентгеновские лучи, то трансформирует световую энергию в тепло.

Ученые пытаются понять важный момент: являются ли температуры газов, выброшенных звездным взрывом, одинаковыми для железа и кремния. Такой анализ нельзя было провести спектрометрами Чандра. Micro-X отличается тем, что умеет принимать каждый отдельный фотон в поле зрения и выводить точный спектр с показателем энергии.

Собранная прибором информация поможет понять, сколько кислорода находится в Кассиопее А, а также измерить скорость кольцеобразных выбросов. Теперь получится вычислить слабые спектральные линии, раскрывающие данные о том, какие газы присутствуют в остатке с указанием их скорости и направления.

Команда Micro-X планирует сосредоточиться и на других космических объектах (звездные остатки или галактические скопления). Есть даже идея применить прибор для поиска темной материи. Датчики переходных фотонов включат в предстоящие миссии. К примеру, в 2030-х гг. планируют запустить новый космический телескоп ATHENA (ЕКА). Это массив на 5000 пикселей, что почти в 40 раз превышает 128-пиксельный детектор Micro-X. Он займется исследованием структуры раскаленного газа в галактических группах и проведет перепись черных дыр.