V-kosmose.com

НАСА потратит миллионы долларов на исследования возникновения жизни на Земле

НАСА выделяет новые средства на исследования возникновения жизни на Земле

На Земле, куда не посмотри, нас окружает жизнь. Но есть ли эта жизнь где-то еще во Вселенной? Все мы знаем, что источниками жизни на нашей планете является огромное количество химических веществ. Но какие условия нужны для того, чтобы разжечь эту самую жизнь в том понимании, в котором мы ее представляем (или не представляем)? И, не менее важно, если мы обнаружим внеземную жизнь, как мы ее распознаем?

В понедельник в НАСА был объявлен новый этап финансирования, который предполагает выделение 50 млн долларов США для семи астробиологических исследовательских групп, которые и должны будут найти ответы на поставленные выше вопросы.

Сумма грантов, рассчитанная на 5 лет, составит в среднем 8 млн долларов США для каждой из исследовательских групп.

«С помощью ровера Curiosity, который определяет возможность обитаемости Марса, а также системы обнаружения Кеплера, которая исследует планеты вне нашей солнечной системы, и марсохода «Марс 2020», эти исследовательские команды обеспечат проведения важнейших междисциплинарных экспертиз, данные которых помогут расшифровать информацию, собранную во время нынешних, а также будущих астробиологических экспедиций», - говорит Джим Грин, руководитель отделения планетарных исследований штаб-квартиры НАСА в Вашингтоне.

Исследовательские группы будут работать на базе трех научных институтов НАСА (Лаборатории реактивного движения в Пасадине, Калифорния, Космическом центре имени Годдарта, Гринбелт, штат Мэриленд, и Исследовательском центре Эймса, штат Калифорния), трех университетов (Колорадского университета в Боулдере, Калифорнийского университета и университета Монтана), а также станут участниками проекта SETI (проект поиска внеземных цивилизаций).

Мультидисциплинарные команды будут исследовать все - от окружающей среды на Земле и использования ее в качестве аналога для внеземных локаций, до определения тех химических элементов, которые попали на Землю благодаря комете или астероиду. Цель экспедиции с использованием ровера «Марс 2020» - понять, каким образом нужно искать и, в том числе, опознавать жизнь на красной планете. В рамках проекта будут изучены экстремофилы (организмы адаптированные к жизни в условиях экстремальных температур, давления и т.д.), а также то, каким образом на нашей планете появился кислород.

«Область применения астробиологии безгранична – от понимания того, каким образом наша планета из неживой превратилась в живую, до понимания того, как эта жизнь адаптировалась к суровейшей среде, а также исследования других миров с современнейшими технологиями для поиска признаков жизни», - рассказывает Мэри Войтек, руководитель астробиологического исследования НАСА. «Новые команды охватят всю эту область астробиологии, чтобы в дальнейшем, на базе Астробиологического института НАСА, провести параллель между теми дисциплинами и организациями, которые способствуют научному прогрессу».

Эти семь новых команд присоединяться к 5-ти уже существующим, которые работают на базе Вашингтонского университета, Массачусетского технологического института, Висконсингского, Иллинойсского и Южно-Калифорнийского университетов.