V-kosmose.com

НАСА впервые получила фотографии льда на Меркурии

НАСА впервые получила фотографии льда на Меркурии

Впервые на Землю поступили фотографии водяного льда вблизи северного полюса Меркурия, которые могут многое рассказать.

Образцы, собранные космическим аппаратом НАСА MESSENGER позволяют предположить, что  лед, скрывающийся на полярных кратерах Меркурия, доставлен туда в недавнем прошлом и возможно даже этот процесс продолжает действовать.

Более 20 лет назад на основе радиолокационных изображений с Земли были впервые замечены признаки водяного льда вблизи Северного и Южного полюсов Меркурия. Это был настоящий сюрприз для астрономов, учитывая, что температура поверхности Меркурия может превышать 800 градусов по Фаренгейту (427 градусов по Цельсию).

Художественное видение космического корабля Мессенджер, подлетающего к Меркурию.

Художественное видение космического корабля Мессенджер, подлетающего к Меркурию.

В конце 2012 года изображения, сделанные космическим аппаратом MESSENGER, подтвердили эту гипотезу, открыв лед в постоянно затемненных кратерах в районе северного полюса планеты. Ученые из миссии MESSENGER объявили о находке только после того, как сравнили результаты анализов теплового моделирования с данными, собранными водородно-нейтронным спектрометром зонда и его лазерным высотометром, который измерил коэффициент отражения месторождений.

И теперь команда MESSENGER получила впервые оптико-световое изображение льда, воспользовавшись небольшим количеством солнечного света, рассеянным от стен кратеров.

Вид на кратер Прокофьева на Меркурии. Это крупнейший кратер на северном полюсе планеты, где присутствует «радарный» материал, намекающий на залежи льда.

Вид на кратер Прокофьева на Меркурии. Это крупнейший кратер на северном полюсе планеты, где присутствует «радарный» материал, намекающий на залежи льда.

"Можно узнать много нового, изучая эти отложения", - говорит ведущий автор исследования Нэнси Шабо.

Например, текстура льда в нижней части кратера Прокофьева, шириной в 70 миль (113 километров), предполагает, что этот материал попал туда сравнительно недавно, а не миллиарды лет назад, говорят исследователи.

Изображения других кратеров подтверждают это мнение. Они показывают темные отложения, которые, как полагают, были заморожены органически богатым материалом, охватывающим лед в некоторых областях, с резкими границами между двумя различными типами материалов.

Вид на кратерный Северный полюс Меркурия, демонстрирующий наличие льда (желтый цвет).

Вид на кратерный Северный полюс Меркурия, демонстрирующий наличие льда (желтый цвет).

"Этот результат был немного удивительным, потому что такие резкие границы показывают, что летучие вещества полюсов Меркурия геологически молодые, по сравнению с материалом, обнаженным на кратерах", сказала Шабо.

Наша Луна также хранит водяной лед внутри затемненных полярных кратеров, но его происхождение может отличаться от того, что на Меркурии, говорят исследователи. Это может про

Луна Земли также таит водяного льда внутри постоянно затененных полярных кратерах, но его месторождения отличаться от тех, на Меркурии, говорят исследователи. Это может быть потому, что лед Меркурия был доставлен совсем недавно.