V-kosmose.com

НАСА уменьшает погодные спутники для лучшего обзора штормов

НАСА уменьшает погодные спутники для лучше обзора штормов

Кажется, что штормы становятся все крупнее, а вот исследующие их приборы заметно уменьшаются. В НАСА тестируют крошечные спутники размером с обувную коробку для мониторинга глобальных бурь. Достаточно маленьким выглядит спутник RainCube, отправляющий радиолокационные сигналы в шторм, чтобы лучше разобраться в погоде.

С помощью RainCube Лаборатория реактивного движения НАСА хочет протестировать быструю и дешевую технологию научных исследований. Идея заключается в том, что мини-спутники, парящие «стаями», способны предоставлять более частые взгляды в режиме реального времени внутри бурь, отслеживая движения дождя, снега, града и т.д.

RainCube весит около 12 кг. Его антенна по форме напоминает зонтик и охватывает 50 см. Она посылает специализированные радиолокационные сигналы в слои штора. Они отбиваются от капель дождя и присылают снимок изнутри события. Радарные системы обычно крупные, но инженеры сумели уменьшить размер и массу, чтобы соответствовать параметрам CubeSat. Меньший размер обеспечивает меньшее потребление энергии.

НАСА впервые развернули RainCube с МКС в июле на двухмесячную тестовую миссию. 25 сентября агентство сообщило, что успешно получило первые снимки бури над Мексикой в августе. В сентябре они также запечатлели первые осадки урагана Флоренция. Эти спутники станут важным дополнением к погодным исследованиям, так как предоставляют более полноценный обзор на то, что происходит внутри бури. Именно здесь осуществляются главные процессы, создающие шторм, вроде роста и распада.