V-kosmose.com

НАСА представила луноход VIPER с метровой дрелью для поиска льда на Луне

Художественно представление нового лунохода. Фото: НАСА

Художественно представление нового лунохода. Фото: НАСА

НАСА представила новый луноход Volatiles Investigating Polar Exploration Rover (сокр. VIPER), который будет оборудован дрелью для бурения поверхности Луны и поиска водяного льда. Запуск миссии планируется на декабрь 2023 года.

«Как и на Земле, вода является ключом к жизни на Луне», - сказал Дэниел Эндрюс, менеджер проекта миссии VIPER, НАСА.

Поиски водяного льда планируются провести на южном полюсе спутника Земли и это не случайно, ведь именно здесь планируется высадка космонавтов во время миссии Артемида, запланированной на 2024 год.

Ученые обнаружили присутствие водяного льда на поверхности Луны еще 10 лет назад, однако они не могут ответить, достаточно ли её для поддержания автономного присутствия космонавтов на Луне.

Работающий прототип VIPER. Фото: НАСА / Космический центр Джонсон

Работающий прототип VIPER. Фото: НАСА / Космический центр Джонсон

Первоначальный запуск VIPER был запланирован на декабрь 2022 года, однако из-за некоторых неисправностей, старт миссии был перенесен на декабрь 2023 года.

  • На борту лунохода размером с небольшой автомобиль будут установлены следующие научные приборы:
  • Метровая дрель Regolith и Ice Drill;
  • Система нейтронного спектрометра. Она может обнаружить водород и потенциальную воду на расстоянии;
  • Система спектрометра в ближней инфракрасной области. Она предназначена для точного определения присутствия воды;
  • Масс-спектрометр, который может анализировать содержание летучих и минеральных веществ;

Согласно предварительным расчетам ученых, вода на Луне присутствует в кратерах Юного Полюса не в виде больших залежь, а в виде тонкого слоя, покрывающего верхний слой лунного грунта.

Планируется, что вода будет использована не только для питья и дыхания. Астрономы планируют расщепить её на  молекулярный кислород и водород и использовать в качестве топлива.

Луноход VIPER будет работать следующим образом: сначала система нейтронного спектрометра обнаружит на расстоянии присутствие льда. Затем аппарат воспользуется дрелью для её извлечения с метровой глубины. А система спектрометра в ближней инфракрасной области и масс-спектрометр помогут проанализировать полученные образцы.

Иллюстрация художника космического корабля SpaceX. Фото: SpaceX

Иллюстрация художника космического корабля SpaceX. Фото: SpaceX

Миссия VIPER рассчитана на 100 дней и должна составить топографию местности с нанесением на карту мест концентрации водяного льда. Это будет иметь решающее значение для дальнейших миссий, которые подразумевают долгосрочное присутствие на поверхности спутника Земли.

Луноход VIPER будет работать следующим образом: сначала система нейтронного спектрометра обнаружит на расстоянии присутствие льда. Затем аппарат воспользуется дрелью для её извлечения с метровой глубины. А система спектрометра в ближней инфракрасной области и масс-спектрометр помогут проанализировать полученные образцы.