V-kosmose.com

НАСА поможет «кроту» миссии InSight пробиться сквозь марсианскую поверхность

Всего один месяц! InSight готовится встретиться с Марсом

Художественная иллюстрация посадочной площадки InSight . Фото: НАСА

После почти года попыток прорыть марсианскую поверхность, тепловому зонду посадочной площадки НАСА InSight решили оказать дополнительную помощь. Команда миссии планирует использовать совок роботизированной руки, чтобы надавить на «крота», который должен прорыть туннель на глубину в 5 м.

Инженеры надеются, что подобный толчок позволит механизму выполнить бурение и не выскользнуть из отверстия. И это важно, ведь подобное происходило уже дважды в последние месяцы.

Инструмент «крот» является частью прибора HP3 (пакет теплового потока и физических свойств). Это шип с длиной в 40 см, оснащенный внутренним ударным механизмом. Погружаясь в почву, он тащит с собою специальную ленту от посадочной площадки, на которой встроены температурные датчики.

На Марсе появился крот: миссия InSight готовится бурить

Тепловой зонд InSight, установленный на марсианской поверхности, запечатлен 12 февраля 2019 года. Фото: НАСА

Эти датчики должны измерить тепло внутри планеты, чтобы раскрыть секреты формирования Марса и каменистых планет. HP3 был создан Германским центром авиации и космонавтики (DLR). Команда пока не прибегала к новому способу, так как были опасения насчет повреждения привязи.

Крот застрял 28 февраля 2019 года, то есть, в первый день бурения. С тех пор команда миссии поняла, что в конкретной локации почва отличается от той, что встречалась в других частях Красной планеты. Посадочная площадка установилась на месте, где преобладает цементообразная почва. То есть, грязь не рыхлая (как песок), а представляет собою слипающиеся гранулы.

Mars InSight lander to push on top of the 'Mole'

Источник: НАСА

Для пробивания вниз крот нуждается в трении, потому что так он просто подпрыгивает на месте. Именно сухая почва обеспечивает трение, а не та, что оказалась в этом участке. Еще летом ученые начали использовать совок роботизированной руки, чтобы прижимать бур к стороне, добавляя трения.

Но при этом шип дважды выскакивал из марсианской почвы. Ученые рассмотрели еще несколько альтернатив и решили помочь кроту. Теперь они планируют осторожно надавить на его заднюю крышку, не повредив ленту.

Полагают, что придется использовать несколько попыток, чтобы улучшить новый метод и усовершенствовать толчок. В конце февраля и начале марта совок InSight будет маневрировать в таком положении, чтобы протестировать новый метод. Также рассматривают возможность использовать совок, чтобы насыпать почву в отверстие вокруг крота и добавить ему трения.