V-kosmose.com

НАСА планирует копнуть вглубь Марса

НАСА планирует копнуть вглубь Марса

Иллюстрация от 2018 года демонстрирует работу посадочного аппарата InSight на Марсе. 5 мая 2018 года запланирован старт миссии. На полет уйдет 6 месяцев

В НАСА готовы отправить робота-геолога на Красную планету, чтобы он проник в глубину, которую не удавалось достичь прежде. Космический корабль InSight планируют запустить в эти выходные. Он сумет измерить пульс планеты, а также размер и состав ядра.

Стоимость европейской миссии достигла 1 млрд. долл. Прощупывая марсианские внутренности, ученые смогут понять по какой схеме сформировались скалистые планеты 4.5 млрд. лет назад. Марс меньше и менее геологически активен, чем Земля. Поэтому планета сохранила свое древнее состояние.

После старта с борта InSight выпустят два куба под названием WALL-E и EVE (в честь героев мультика), которые пролетят мимо планеты и проверят потенциальную линию связи с InSight. Для запуска используют стартовую площадку базы Ванденберг (Калифорния). Это будет первая межпланетная миссия НАСА, запущенная не с территории Флориды.

На снимке от 1 марта 2018 года технические специалисты и инженеры осматривают теплозащитный экран для космического корабля НАСА InSight

На снимке от 1 марта 2018 года технические специалисты и инженеры осматривают теплозащитный экран для космического корабля НАСА InSight

Независимо от стартовой точки, путь к Красной планете все еще сложный. Обычно успех миссии достигает всего 40%. США – единственная страна, которой удалось успешно приземлить и управлять своими космическими аппаратами.

InSight будет использовать тот же тип простого парашютного развертывания и обжигов двигателя в период спуска, как и посадочный аппарат Феникс в 2008 году. Конечно, выполнить посадку для корабля размером с несколько офисных столов крайне сложно. Поэтому все так взволнованы. Для входа, спуска и посадки необходимо 7 минут.

На аппарате присутствует тонкое цилиндрическое сверло, способное пробурить на 5 м в марсианскую почву. Сейсмометр установят специально на поверхности, чтобы лучше контролировать вибрации. 694-килограммовый InSight создали на конструкции модуля Феникс.

Интересно, что научные цели миссии напоминают проект Аполлон. В конце 1960-х и начале 1970-х гг. аппараты Аполлона просверлили лунную поверхность на 2.5 м в глубину, чтобы измерить подземный поток тепла спутника.

Предыдущие марсианские миссии концентрировались на поверхностных исследованиях, а также атмосфере и магнитном поле. В качестве места высадки выбрали плоскую экваториальную область Элизиум. Там есть несколько крупных пород, способных повредить корабль или заблокировать бурение.