НАСА открывает сезон охоты на «призрачные» астероиды
V-kosmose.com

НАСА открывает сезон охоты на «призрачные» астероиды

НАСА открывает сезон охоты на «призрачные» астероиды

В этом месяце миссия по отбору астероидных образцов Osiris-Rex НАСА приступит к поиску троянских объектов, путешествующих с Землей вокруг Солнца.

Роботизированный космический аппарат, запущенный в сентябре, потратит около 10 дней на поиск астероидов, сопровождающих нашу планету по Солнечной орбите. До сих пор ученые знают только про наличие одного троянского объекта, обнаруженного в 2010 году инфракрасным телескопом WISE НАСА. 1000-футовый «2010 TK-7» летит примерно на 60 градусов впереди Земли.

Osiris-Rex приступает 9 февраля, всматриваясь на 60 градусов вперед и на 60 градусов назад, учитывая нынешнее положение планеты. Эти регионы называют точками Лагранжа – места, где балансирует гравитационное перетягивание каната между нами и Солнцем, что делает их благоприятными по устойчивости доя астероидов и прочих объектов. Например, НАСА планирует расположить космический телескоп Джеймса Вебба в точке Лагранжа на расстоянии около 1 миллиона миль от Земли.

У Юпитера также есть группа троянцев на буксире. Ученые считают, что эти тела раскрывают то, как формировалась наша система.

Могут ли похожие астероиды окружать Землю?

«Это было бы самое удивительное, что мы могли бы обнаружить», – сказал ведущий ученый проекта Данте Лауретта.

Он изучал все детали, чтобы обеспечить отличную репетицию ключевых моментов слежки и сделать прибытие на астероид Бенну в 2018 году максимально безопасным. Астрономы не знают, есть ли у объекта небольшие спутники на орбите, так как наземные телескопы замечают их, если размер превышает 65 футов.

Osiris-Rex планирует расположиться на орбите Бенну, чтобы в течение двух лет изучать его особенности. Так как он собирается охотиться на околоземных троянцев, он также попытается найти несколько известных объектов в главном поясе астероидов.

«Это отличная возможность протестировать операционную систему», – говорит Лауретта.

Osiris-Rex запустит поиск с 9 по 20 февраля, включая два выходных в связи с тепловыми проблемами космического аппарата.