V-kosmose.com

НАСА готовится встретиться с астероидом Бенну!

НАСА готовится встретиться с астероидом Бенну! Спойлер: когда-то он может столкнуться с Землей

26 ноября НАСА удачно приземлило посадочную площадку на поверхность Марса. Кажется, что теперь можно взять передышку и отметить событие. Однако сотрудники агентства готовятся к еще одной важной задаче – прибытие к астероиду Бенну.

Космический аппарат OSIRIS-REx должен подобраться к Бенну 3 декабря. Путешествие началось в сентябре 2016 года. Прошло 3 года и корабль сумел добраться к скале. Космический аппарат оснащен пятью инструментами и будет исследовать астероид почти год. Затем OSIRIS-REx выберет наиболее удачное для науки место и соберет образцы.

Важно отметить, что в этом сценарии не повторятся действия японского корабля Хаябуса-2. То есть, OSIRIS-REx не планирует приземляться на астероиде Бенну. Корабль сбросит небольшой груз на надувной подушке, чтобы при падении поднялась пыль, которую OSIRIS-REx соберет «в воздухе».

3 декабря OSIRIS-REx приступит к детальному исследованию астероида, пройдя через его северный и южный полюс, а также экватор на удаленности 4.3 миль. Это позволит определить массу, скорость вращения астероида и сгенерировать его модель. Миссия обошлась в 800 млн. долл., но она не будет считаться завершенной до 2023 года, когда OSIRIS-REx должен вернуться на Землю с полученными астероидными образцами. Ученые полагают, что они позволят лучше понять, как началась жизнь на Земле.

Более того, существует вероятность, что после 2175 года Бенну столкнется с Землей. Поэтому было бы неплохо подготовиться к встрече. Если OSIRIS-REx справится со всеми задачи, то у НАСА появится еще один повод для праздника, а исследователи получат драгоценные образцы космической скалы, способны пролить свет на историю формирования Солнечной системы и жизни на Земле.