V-kosmose.com

НАСА готовится к сближению Красной планеты с кометой

НАСА готовится к сближению Красной планеты с кометой

Между кометой и Марсом произойдет максимальное в истории сближение на следующих выходных, и НАСА стремится быть готовым к этому важному событию. Американское космическое агентство подготовило свою аппаратуру для кометы Сайдинг-Спринг. Она пройдет на расстоянии 139500 км от Марса 19 октября. Орбитальные аппараты и марсоходы НАСА будут изучать комету и влияние ее на атмосферу Марса.

Почему сближение Марса и кометы будет удивительным

«19 октября мы собираемся наблюдать событие, которое происходит, наверное, один раз в миллион лет», - сказал Джим Грин, глава планетарных исследований НАСА во время пресс-конференции 9 октября. - «Мы готовимся к серьезным наблюдениям».

Комета, посещающая нас впервые

Комета Сайдинг Спринг (другое ее название - C/2013 A1) обнаружена в 2013 году Робом Макнот (астроном обсерватории Сайдинг-Спринг, Австралия). Комета пройдет впервые через внутреннюю Солнечную систему из далекого холодного облака Орта. Расстояние от него до Солнца - примерно 50 000 астрономических единиц (для справки: одна астрономическая единица – это 150 млн км). Поскольку Сайдинг-Спринг никогда не попадала под действие тепла, комета, вероятно, остается почти неизменной с момента ее образования 4,6 миллиардов лет назад, говорят исследователи. Следовательно, изучение ее свойств и состава должны содержать сведения об условиях, которые были при рождении Солнечной системы.

Подготовка к захватывающему сближению

Старший научный сотрудник филиала космических наук в Ранчо-Кукамонга, Калифорния Падма Янамандра-Фишер отметила, что кометы являются следами формирования Солнечной системы, поэтому их так тщательно изучают. Уже получены данные наблюдений Хаббла, Spitzer, Swift и Neowise о Сайдинг-Спринг. К примеру, ученые считают, что диаметр ядра кометы - диапазон от 0,8 до 8,0 км, хвост кометы в длину насчитывает 480 000 км, а газовое облако, окружающее ядро, в ширину около 160 000 км.

Самое интересное ждет 19 октября. Орбитальные аппараты НАСА - Mars Reconnaissance Orbiter, Mars Odyssey и недавно прибывший космический корабль MAVEN - будут наблюдать полет Сайдинг-Спринг из космоса, а марсоходы Opportunity и Curiosity - с поверхности планеты.