V-kosmose.com

На Юпитере нашли огромное «холодное» пятно

На Юпитере нашли огромное «холодное» пятно

Астрономы из Университета Лестера нашли второе Большое Пятно на Юпитере, которое может составить конкуренцию знаменитому Большому Красному Пятну. Новый объект получил имя «Большое Холодное Пятно» – локализированный темный участок (24000 км в длину и 12000 км в ширину). Расположено в тонкой высокоширотной термосфере.

Ведущий автор исследования Том Сталлард сказал, что это впервые, когда погодная особенность в верхней атмосфере Юпитера обнаруживается далеко от ярких сияний.

Великое Холодное Пятно намного изменчивее «Красного». Оно быстро меняется по форме и размерам. Ученые собрали данные за 15 лет и поняли, что оно не прекращает реформироваться и может быть настолько же старым, как и сияния, которые его образуют. Возможно, ему даже уже больше 1000 лет.

Наблюдения осуществлялись прибором CRISES на Очень Большом Телескопе. Слева вы видите яркие дуги инфракрасного сияния: сверху слева – 17 декабря и три снимка 31 декабря 2012 года. Но Большое Холодное Пятно проявляется, когда полярное сияние становится белым (справа).

Наблюдения осуществлялись прибором CRISES на Очень Большом Телескопе. Слева вы видите яркие дуги инфракрасного сияния: сверху слева – 17 декабря и три снимка 31 декабря 2012 года. Но Большое Холодное Пятно проявляется, когда полярное сияние становится белым (справа).

Полагают, что оно создается активностью магнитного поля, а полярные сияния приводят энергию в виде тепла, обтекающего планету. Из-за этого формируется охлажденная область – слой между атмосферой внизу и вакуумным пространством. Скорее всего, что ним движет вихрь, как у «Красного» пятна.

Ученые использовали прибор CRIRES для отслеживания спектральных выбросов Н3+, ионов водорода, присутствующего в больших количествах в атмосфере Юпитера. Это позволило отобразить среднюю температуру и плотность атмосферы. Затем они использовали изображения излучения Н3+ из ионосферы, полученные с помощью инфракрасного телескопа НАСА в 1995-2000 гг. для сравнения.

Приплюсовав результаты к 13 000 снимкам, сделанных телескопом IRTF за 40 ночей, астрономы нашли Большое Холодное Пятно среди жаркого слоя верхней атмосферы.

Карта северного полушария ионосферы Юпитера.

Карта северного полушария ионосферы Юпитера.

Удивительно, но это пятно остается на месте в течение 15 лет. Модели показали, что вскоре могут произойти перемены в температуре и плотности верхней атмосферы. Почему мы не видим ничего подобного на Земле? Во-первых, на земные полярные сияния влияет Солнце, а в сияниях Юпитера преобладают газы вулканического спутника Ио (они медленные и более устойчивые). Во-вторых, земные атмосферные потоки, сформированные северным сиянием, быстро разносят тепло по всей планете, а на Юпитере энергия прибывает ближе к полюсам.

Сталлард добавил: «Обнаружение Большого Холодного Пятна стало настоящим сюрпризом, но есть признаки того, что в верхней атмосфере могут также присутствовать и другие особенности. Поэтому мы продолжим исследовать пятно и попутно разбираться с новыми открытиями».

Сейчас на орбите присутствует аппарат Юнона, изучающий сияние и верхнюю атмосферу с помощью инструмента JIRAM. Вместе с наземными телескопами ученые попытаются узнать как можно больше о погоде на газовом гиганте.