V-kosmose.com

На Марсе растет «паучок»

На Марсе растет «паучок»

По наблюдениям Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) НАСА, уникальная марсианская особенность вызвана циклом замораживания-оттаивания углекислого газа в дюнах.

С момента прибытия на орбиту Марса в 2006 году, межпланетная станция MRO зафиксировала бесчисленные странные и удивительные вещи на поверхности Красной планеты. Многие особенности напоминают земную геологию, но есть и 100% марсианские, в том числе паукообразные черты, замеченные в дюнах.

Хорошо задокументированные, эти прожилки имеют загадочное происхождение и бросают вызов камере высокого разрешения HiRISE. Ученые, хорошо знакомые с явлением, называют его «паукообразным». Сейчас они наконец-то заметили «рождение» одного из «паучков» и наблюдали за его ростом в течение трех марсианских лет (примерно 1.9 земных) и они подумали, что такая большая структура может сохраняться много столетий.

«Мы впервые наблюдали за этими особенностями, которые выживают и растут из года в год, словно огромные пауки», – сказала Джанна Портянкина из Университета Колорадо, Боулдер. – «Они находятся в областях песчаных дюн, поэтому мы не знаем, будут ли они разрастаться или исчезнут при перемещении песка».

В отличие от Земли, Марс покрыт замороженным углекислым газом (сухой лед) и его слои можно обнаружить в полярных регионах. По мере нагревания почвы весной твердый диоксид углерода начинает сублимировать – он пропускает жидкую фазу и сразу трансформируется в пар. Почвенный углекислый газ будет наращивать давление и извергается через трещины в земле, образовывая желоба (длинные и узки траншеи). И это сезонное вентилирование побеспокоит поверхностную пыль. Процесс эрозии, происходящий каждый сезон, отвечает за темные жилы, появляющиеся на поверхности, и формируют марсианских паучков.

После отслеживания генезиса одного их этих видов, у планетологов появился ключ к причине их образования. Конкретный пример обнаружили весной на юге Марса, где меньше песка, чем на севере. Северное сезонное вентилирование (пыль, которая также была извлечена после формирования длинных желобов) – это короткоживущее явление. Они быстро заполняются принесенным ветром песком. А вот на юге они сохраняются дольше.

«Есть дюны, где расположены эти ветвистые желоба на юге, но в этой области меньше песка чем вокруг северного полюса», – сказала Портянкина. – «Я думаю, что скачок песка запускает процесс образования канала».

Атмосфера Земли недостаточно холодна, чтобы образовать углероды диоксида льда на или ниже поверхности, так что эти паучки для нас чужеродное понятие.