V-kosmose.com

Может ли Церера поддерживать жизнь?

Может ли Церера поддерживать жизнь?

Зонд NASA собирается получить первое изображение с близкого расстояния потенциально обитаемого чужого мира.

В марте 2015 года космический аппарат НАСА Рассвет прибудет на орбиту карликовой планеты Церера, крупнейшего объекта в главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Церера – относительно теплый и влажный объект, который заслуживает того, чтобы быть упомянутым в одном ряду со спутником Юпитера Европа и спутником Сатурна Энцелад, оба из которых потенциально могут поддерживать жизнь в том виде, в котором мы ее знаем.

Поверхность Цереры

Предпологаемая поверхность Цереры

"Я не думаю, что Церера менее интересна с точки зрения астробиологии, чем другие потенциально обитаемые миры", - сказала в четверг на заседании американского геофизического союза Цзянь-Ян Ли из Планетарного научного института в Тусоне, штат Аризона.

Ли сказала что, для того, чтобы существовала жизнь необходимо три компонента: жидкая вода, источник энергии и некоторые химические строительные блоки (а именно: углерод, водород, азот, кислород, фосфор и сера).

Считается, что на карликовой планете Церера, имеющая около 590 миль (950 километров) в ширину, присутствует много воды, в расчете на ее низкую плотность (2,09 грамма на кубический сантиметр, по сравнению с 5,5 г / кубический сантиметр для Земли). Церера, вероятно, дифференцированный объект с каменистым ядром и мантией, состоящей из водяного льда.

"На самом деле, Церера может состоять на 40% из воды", - сказала Ли. "Церера может стать крупнейшим объектом по количеству воды  во внутренней части Солнечной системы, кроме Земли. Тем не менее, неясно, находится ли вода в жидком состоянии".

Церера и космический аппарат НАСА Рассвет глазами художника

Церера и космический аппарат НАСА Рассвет глазами художника

"Церера получает достаточно солнечного тепла, так как карликовая планета находится всего в 2,8 астрономических единицах от Солнца", - продолжает Ли. Напомним, что одна астрономическая единица – это расстояние между Землей и Солнцем, что составляет около 93 миллионов миль или 150 млн км. Европа и Энцелад гораздо дальше от нашего светила - 5,2 и 9 а.е., соответственно.

И Европа и Энцелад имеют запасы внутреннего тепла, которое генерируется благодаря приливным силам. Это тепло поддерживает подземные океаны в жидком состоянии, а также является причиной водяных гейзеров на Энцеладе и Европе.

Интересно, что ученые объявили об открытии эмиссии водяного пара на Церере в начале этого года.

"Гейзеры Цереры могут являться косвенным доказательством внутреннего тепла", - сказал Ли. "Например, они могут существовать за счет нагрева поверхностного льда Цереры солнечными лучами и последующей сублимацией в космос".

Космический аппарат Рассвет должен сфотографировать карликовую планету более детально, когда достигнет Цереру весной 2015 года. Космический аппарат, который вращался вокруг гигантского астероида Веста с июля 2011 года по сентябрь 2012 года, будет детально отображать поверхность Цереры, собирать информацию о геологии тела и его тепловых условий до окончания миссии в июле 2015 года.

Узнайте больше о карликовой планете Церера из нашей статьи.