V-kosmose.com

Может ли фосфор в звездах указать на планеты с жизнью?

Фото: NASA

Традиционный поиск инопланетной жизни начинается с обнаружения подходящих миров, на поверхности которых может располагаться жидкая вода. Но планетарный астрофизик Натали Хинкель из Юго-западного исследовательского института (Сан-Антонио) считает, что начинать нужно с анализа самой звезды.

Исследователь предлагает обращать внимание, прежде всего, на химию звезды-хозяина, а уже потом изучать планету. Почему именно такая последовательность? Просто химический состав этих объектов связан, а жизнь нуждается в конкретном наборе элементов, которые нужно отыскать в атмосферных слоях звезды.

Обычно ученые пытаются отыскать углерод и кислород. Но Хинкель считает, что не стоит забывать также о фосфоре, фторе и калии. В конкретном исследовании решили сосредоточиться именно на фосфоре, потому что процесс трансформации солнечного света в энергию требует наличия фосфора (пусть даже в скромных количествах).

Вот только фосфор сложно обнаружить в звезде из-за фактора случайности. К примеру, анализ 6000 звезд нашел лишь 90 объектов с фосфором в атмосфере. И только 12 из этих звезд приютили у себя планеты.

Хинкель считает, что главная проблема заключается в нехватке ценных данных и полагает, что ее исследование должно подтолкнуть ученых восполнить пробелы. Есть еще один момент – авторы отталкиваются от потребностей земной жизни, но инопланетная может вообще не нуждаться в фосфоре. Однако изучение химии звезды может оказаться весьма полезным методом поиска потенциально обитаемых миров.