V-kosmose.com

Могут ли крошечные биосферы скрываться под ледяными слоями лун?

Могут ли крошечные биосферы скрываться под ледяными слоями лун?

Инопланетная жизнь способна потенциально существовать на нижней стороне ледяных оболочек спутника Юпитера Европы и прочих замороженных миров благодаря пересечению химической энергии, поднимающейся из гидротермальных вентиляционных отверстий океанического дна.

На Европе, Ганимеде и Каллисто (спутники Юпитера), а также Энцеладе и Титане (луны Сатурна) скрываются масштабные океаны под толщею льда. Если земные прогреваются солнечным теплом сверху, то эти водные глыбы нагреваются снизу благодаря гидротермальным отверстиям морского дна.

Один из потенциальных источников ключевых строительных блоков жизни – химические реакции между морской водой и морским дном или гидротермальными отверстиями. Тепло от отверстий могло бы выбросить воду, изменить локацию микробов и подбросить питательные вещества вверх.

В то же время, высокоэнергетические электроны, вращающиеся в ледяной поверхности, создавали бы химические вещества, именуемые окислителями. Они помогли бы организмам использовать молекулы топлива, также как кислород помогает земной жизни сжигать питательные вещества для энергии.

Ученые из Лаборатории реактивного движения НАСА предполагают, что в месте пересечения ледяной коры и океана два источника строительных блоков жизни объединяются и могут поддерживать эволюцию жизни. Более того, на нижней стороне ледяной коры Европы они способы создавать крошечную биосферу – сеть экосистем.

Поверхность Европы – ледяная оболочка, покрывающая глобальный океан. Можно заметить длинные трещины и хребты, сформировавшиеся там, где трескается ледяная кора

Поверхность Европы – ледяная оболочка, покрывающая глобальный океан. Можно заметить длинные трещины и хребты, сформировавшиеся там, где трескается ледяная кора

Выходит, что все ингредиенты и свободная энергия, необходимые для жизни, сконцентрированы в одном месте. Исследователи отмечают, что слои, где встречаются лед и вода, могут поддерживать различные земные виды. Это плотные сообщества некоторых видов водорослей, бактерий, протистов и даже многоклеточных беспозвоночных.

Новые результаты помогут сосредоточиться на поиске жизни в Европе с помощью роботов, которые смогут проверить нижнюю сторону ледяной коры.