V-kosmose.com

Модель космического корабля JUICE использовали для тестирования антенны

В ближайшее десятилетие крупнейшая планета Солнечной системы Юпитер будет готова принять в своих окрестностях нового гостя. Речь идет о миссии JUICE, которая планирует изучить газовый гигант и три его самых больших спутника – Ганимед, Каллисто и Европу.

Космический корабль JUICE должен стартовать в 2022 году. Сейчас его приборы прошли процедуры калибровки и улучшения, поэтому готовы к работе в суровых космических условиях. На снимке можно рассмотреть один из элементов, участвующих в процессе калибровки. Это миниатюрная позолоченная металлическая модель JUICE, которую используют для тестирования антенн зонда.

JUICE будет располагать несколькими антеннами, с помощью которых планируют уловить и изучить радиоволны в системе Юпитера. Эти приборы смогут определять характеристики волн, а также направление их движения и степень поляризации. Затем эти данные позволят понять, что выступает источником волн.

Чтобы предоставить детальную информацию, антенны должны прекрасно функционировать независимо от своей ориентации. Поэтому исследователи работают над их улучшением и пытаются исправить «направленную зависимость».

Эту блестящую модель использовали для проведения ряда тестов радиоинструмента и плазменных волн в 2018 году. Ее погрузили в резервуар с водой, после чего воздействовали равномерным электрическим полем. Модель переместили и повернули относительно поля.

Этот эксперимент показал, как антенны будут принимать радиоволны, распространяющиеся с разных направлений и ориентаций относительно космического корабля. Это также позволило калибровать прибор так, чтобы он максимально эффективно работал возле Юпитера и спутников.

Подобные тесты (реометрия) проводили в прошлом для космических кораблей, вроде Кассини-Гюйгенса (НАСА) и Юноны (НАСА). В тестах удалось выявить и несколько преград. Антенны модели слишком маленькие, поэтому пришлось использовать специальное устройство, чтобы закрепить их на штанге, после чего отрегулировать сами антенны и штангу.

Модель создали в масштабе 1:40, где длина каждой антенны составила 62.5 мм между наконечниками. В реальном масштабе антенны JUICE смогут вытягиваться на 2.5 м. Материал намеренно покрыли золотом, чтобы обеспечить прекрасные электропроводящие свойства и минимальную реакцию с окружающей водой и воздухом.