V-kosmose.com

МКС встречает первый британский эксперимент с червями

МКС встречает первый британский эксперимент с червями

Впервые на МКС встречают исследование из Британии после успешного запуска эксперимента из Космического центра Кеннеди на мысе Канаверал. Эксперимент с использованием микроскопических червей нематод находился среди груза, доставленного космическим кораблем Dragon от SpaceX, после старта 5 декабря на ракете Falcon 9.

Космическое пространство – экстремальная среда, вызывающая множество негативных изменений в организме, в том числе и значительную потерю мышц. Фактически, астронавты за 6 месяцев на орбите теряют до 40% мышечной массы. Черви на МКС выступают частью эксперимента «Молекулярная мышца», которая изучит конкретные молекулы, приводящие к проблематичным трансформациям. Также планируется проверить новые методы лечения, предотвращающие потерю мышечной массы при нулевой гравитации.

Молекулярные изменения

Молекулярный мышечный эксперимент – первое исследование, которое пытается установить точные молекулярные причины нервно-мышечной потери в пространстве. Для этого используют манипуляции с генами и лекарствами. Более ранние исследования показали, что микроскопические черви (C.elegans) и люди испытывают схожие молекулярные трансформации в космическом пространстве, которые влияют на мышцы и обмен веществ. Теперь мышцы тысячи червей рассмотрят в качестве эксперимента орбитальной лаборатории.

Известно, что наблюдаемые у астронавтов изменения в мышцах являются замечательной моделью для изучения процесса старения мышц. Исследователи могут использовать полученные данные, чтобы лучше понять процесс старения человеческого тела.

Практические преимущества

Черви идеально подходят для эксперимента, потому что на молекулярном уровне (структурно и метаболически) похожи на людей. Кроме того, они удачно вписываются в космические исследования: маленькие, быстро растут, дешевые и простые в обслуживании.

Запуск червей перенесли на один день, потому что среди груза нашли заплесневелую еду, принадлежащую к экспериментам с мышами. Перед стартом червей погрузили в жидкий бактериальный сосуд и запечатали в специальные пластиковые пакеты. Затем их поместили в контейнер и инкубатор. Черви размножатся, потратят на взросление 6.5 дней, после чего их заморозят и подготовят к отправке на Землю для дальнейших исследований и проверки влияния микрогравитации и космической среды.