Миссия New Horizons сфотографировала спутник Плутона Гидра
V-kosmose.com

Миссия New Horizons сфотографировала спутник Плутона Гидра

Миссия New Horizons сфотографировала спутник Плутона Гидра

Космическому аппарату НАСА New Horizons осталось недолго до исторического пролета рядом с карликовой планетой Плутон, и у нас есть хорошая возможность изучить удаленный спутник Плутона Гидра.

Визуализация движения Гидры

Визуализация движения Гидры

Во время проведения научных миссий в июле прошлого года, использовалась камера Long Range Reconnaissance Imager (LORRI), чтобы отыскать спутник Гидру в рамках подготовки к сближению с Плутоном. Миссия будет использоваться для обнаружения любых незамеченных лун и обломков – препятствия, которые являются потенциально опасными для зонда.

New Horizons сделает серию фотографий длинной выдержки в мае и июне 2015 года, как раз перед встречей с Плутоном в июле следующего года.

LORRI использовал Гидру в качестве объекта для серии фотографий (48 фотографий) с выдержкой в 10 секунд. Эти изображения затем были объединены, чтобы сделать фотографию высокой контрастности района Плутон. Топографическая съемка показала переэкспонированный Плутон (белый шар в центре) и переэкспонированный артефакт всего лишь в несколько пикселей. Но камера сделала свою работу, спутник Гидра был идентифицирован.

Интересно, что ученые миссии не ожидали увидеть спутник, который по оценкам имеет 19-52 мили в диаметре, ведь миссия New Horizons в момент съемки находилась на расстоянии 267000000 миль от цели. Поэтому тот факт, что камера LORRI и новейшие методы визуализации смогли обнаружить такой маленький объект, заверили команду, что они способны заблаговременно определить любые опасные объекты.

"Используя новейшие методы фотографирования, Гидра выскочила прямо из полученных данных, хотя все еще была очень слабой (в несколько раз слабее, чем самый маленький объект, который в теории должна была зафиксировать камера), несмотря на то, что миссия уже находится на подходе к Плутону", - сказал Джон Спенсер, член научной миссии New Horizonи из Юго-Западного Научно-исследовательского института. "Мы были очень рады обнаружить этот спутник, так как это доказывает, что наши методы обнаружения спутников работают и камера находится в полном порядке. Было также очень захватывающе, что мы смогли визуально наблюдать третий спутник системы Плутона", - добавил он.