V-kosmose.com

Миссия НАСА OSIRIS-REx максимально приблизилась к астероиду Бенну

Изображение Бенну от 6 января 2019 года. Фото: НАСА

3 марта 2020 года космический корабль OSIRIS-REx выполнил ближайший подлет к астероиду Бенну. Он пролетел на высоте всего в 250 м над локацией Nightingale. Но это еще не конец миссии.

Аппарат OSIRIS-REx НАСА прибыл к астероиду Бенну в конце 2018 года. Пришлось потратить чуть больше года на изучение объекта. Дело в том, что главная цель миссии – добыть образцы, а значит, нужно найти идеальное место для отбора проб.

В момент прибытия команда НАСА поняла, что поверхность астероида более сложная, чем думали раньше. Дело в том, что на поверхности есть крупные валуны, о которые может разбиться корабль во время посадки. Поэтому пришлось выбрать 4 наиболее подходящих места и изучить их ближе, чтобы выбрать самое лучшее.

В ходе исследований остановились на двух локациях (основная и дополнительная). В качестве будущего места добычи образцов выбрали область Nightingale, а запасную назвали Osprey. Повторное изучение астероида Бенну состояло из трех этапов: А, B и C. На каждом аппарат все ближе подлетал к поверхности.

Картинки по запросу "OSIRIS-REx"

Схема маневра космического корабля OSIRIS-REx возле астероида Бенну. Фото: НАСА

Именно на этапе С корабль подлетел на максимально близкое расстояние в 250 м. Высота орбитального полета OSIRIS-REx составляет 1 км, но в течение 5 часов аппарат не возвращался в эту позицию.

Область Nightingale расположена в кратере с шириной в 16 м. Во время маневра все научные инструменты направили на место отбора проб. В это время работал и 20.3-сантиметровый телескоп PolyCam, который получил снимки в высоком разрешении. После этого космический корабль вернулся на свою привычную орбиту.

НАСА планирует провести две репетиции для отбора проб, первая из которых начнется 15 апреля. В этот период OSIRIS-REx спустится на высоту 125 м, выполнит маневр, продолжит спускаться еще 10 минут до отметки в 50 м, а затем вернется на прежнюю орбиту.

Вид на область Nightingale, где миссия OSIRIS-REx планирует добыть образцы. Источник: НАСА

Вторую репетицию запланировали на июнь 2020 года, когда OSIRIS-REx установится на высоте 25-40 м от поверхности астероида. Каждый проход позволит более детально изучить место посадки, а также обучит систему естественного отслеживания характеристик (NFT). Последняя использует фотографии поверхности, чтобы избежать опасностей.

Реальный маневр по отбору проб запланировали на конец августа 2020 года. В тот момент OSIRIS-REx спустится достаточно низко, чтобы его механизм зачерпнул поверхность. Ему нужно будет выпустить заряд газообразного азота, чтобы поднять и захватить слой реголита.

Если что-то пойдет не так, то можно будет попытать счастье на запасном участке – Osprey. Если же все пройдет по плану, то космический корабль с образцами вернется на Землю и высвободит капсулу в атмосферу. Она спустится на парашюте, а драгоценные пробы доставят ученым. Ожидается, что капсула приземлится в Юте.