V-kosmose.com

Миссия Gaia нашла необычный сверхмассивный белый карлик WDJ0551 + 4135

Художественное видение двух белых карликов в процессе слияния. Фото: Уорикский университет

На удаленности в 150 световых лет от нас находится удивительный сверхмассивный белый карлик. Он поражает не только своими размерами, но также атмосферным составом, которого ранее не наблюдали. Открытие сделали астрономы из Уорикского университета с помощью миссии Gaia. Данные опубликовали в журнале Nature Astronomy.

Объект WDJ0551 + 4135 детально изучили с помощью космического телескопа Гершель и обнаружили присутствие необычно высокого уровня углерода. Автор исследования Марк Холландс сказал:

«Нам еще не удавалось найти ничего подобного. Вы ожидаете увидеть внешний слой водорода, который может быть смешанным с гелием или же просто смесь гелия и углерода. Но мы видим комбинации водорода и углерода одновременно. Но между ними ведь должен быть слой гелия, что вообще противоречит смыслу».

Чтобы разобраться в загадке, ученые внимательнее изучили конкретный объект. Обычно белые карлики невероятно легкие и достигают лишь 0.6 солнечной массы. Но массивность WDJ0551 + 4135 в 1.14 раз больше солнечной и это при параметрах 2/3 от земного диаметра.

Интересен и возраст белого карлика. Старые звезды вращаются быстрее юных объектов. Но эта звезда вращается быстрее, чем 99% соседних белых карликов, а значит, она еще старше, чем выглядит.

Как же это объяснить? Исследователи выдвигают единое наиболее приемлемое объяснение – перед нами результат слияния двух белых карликов. Когда одна звезда в двойной системе расширяется в конце жизни, то своей оболочкой обволакивает соседнюю звезду, сокращая орбиту. Пройдут миллиарды лет и эти объекты должны слиться.

Процесс слияния белых карликов ранее предсказывали, но это весьма необычное явление. Обычно большая часть слияний происходит между двумя звездами с разными массами, но здесь мы имеем объекты с почти одинаковыми характеристиками.

Процесс слияния возобновляет охлаждение звезд, поэтому сложно понять, сколько WDJ0551 + 4135 лет. Но ученые думают, что два белых карлика могли слиться 1.3 млрд. лет назад. Существует также предел по массе. При массивности в 1.4 солнечных объект должен взорваться в виде сверхновой. Но здесь объект чудом сохранил меньшую массивность и создал столь необычный белый карлик.