V-kosmose.com

Мини-шаттл ВВС США X-37B осуществит эксперимент НАСА

Мини-шаттл ВВС США X-37B осуществит эксперимент НАСА

Космический мини-шаттл ВВС США X-37B будет осуществлять эксперимент NASA, когда его запустят с его новой тайной миссией в ближайшую среду (20 мая 2015).

Полезный груз НАСА, названный МЕТИС — METIS (Выставление материалов и технологических инноваций в космосе) проверит, как космос влияет на материалы, принимающие участие в эксперименте. Оборудование МЕТИС установлено на борту роботизированного космического корабля X-37B, запуск которого произойдёт в ближайшее время, в среду в 10:45 утра (14:45 GMT) с мыса Канаверал во Флориде.

«Выставляя материалы в космос, и возвращая образцы на Землю, мы получаем необходимую информацию о том, как материалы задерживаются в среде, в которой они в последующем будут работать», - сказал главный исследователь МЕТИС Мириа Финкенор, инженер Центра Полётов Маршал НАСА.

«Дизайнеры космических кораблей могут использовать эту информацию, чтобы выбрать материал, обладающий подходящими качествами для космической техники», - добавил Финкенор.

МЕТИС будет использовать некоторые из тех же материалов, как те, размещённые на Международной экспериментальной космической станции (MISSE), действовавшей в период между 2001 и 2013 годами, и когда было поднято более 4000 образцов в космос. Поиск материалов, более дружественных к космосу — одна из целей, преследуемых исследователями.

X-37B приземлился последний раз в октябре прошлого 2014, проведя 674 дней на орбите. Он отлетал три космических миссии, выполняя сверхсекретную деятельность. ВВС США владеет двумя X-37B космическими кораблями, построенными подразделением компании Boeing Phantom Works.

Транспортные средства выглядят теперь, как только что выпущенные орбитальные космические корабли НАСА, но гораздо меньше — всего 29 футов длиной и 9,5 футов высотой (8,8 по 2,9 м), с размахом крыльев 15 футов (4,6 м). На самом деле, две Х-37B могут поместиться внутри грузового отсека космического шаттла.

X-37B, запускаемый в среду, называется OTV-4 (сокращённо орбитальным тестовым транспортом-4). Как долго будет длиться миссия X-37B, представители ВВС США не сообщают.