V-kosmose.com

Микробы из токсичного озера могут дать подсказки к поиску марсианской жизни

Микробы из токсичного озера могут дать подсказки к поиску марсианской жизни

Сара Блэк, недавно защитившая докторскую степень, собирает образцы воды в Лагуне Кальенте

Ученые из Университета Колорадо (Боулдер) обнаружили микробы, проживающие в ядовитом вулканическом озере. Это важно, ведь подобные условия можно рассматривать как одни из наиболее суровых на Земле.

Команда оказалась в условиях ожогов второй степени, паров серной кислоты и угрозы извержения при сборе проб воды из озера Лагуна Кальенте. Этот водоем находится на вулкане Поас в Коста-Рике. Вода там в 10 млн. раз кислее, чем водопроводная, а по температуре достигает отметки кипения. Также напоминает древние горячие источники, которые присутствовали на поверхности раннего Марса.

Удивительнее всего то, что озеру в Коста-Рике удается поддерживать жизнь. Исследователи смогли отыскать микробы, принадлежащие лишь одному виду бактерий. Важно понимать, что на раннем этапе своей истории Марс был таким же экстремальным, поэтому там могла быть жизнь, но не кишела разнообразием.

Лагуна Кальенте хаотична, а температура может колебаться из-за присутствия магмы под озером, что создает гейзерные извержения. Для поиска живых организмов исследователям пришлось взять воду на анализ ДНК. Это позволило отыскать подпись одного вида бактерий рода Acidiphilium – группа микробов, которых ранее также находили в прочих суровых условиях.

Если бы жизнь развивалась на Красной планете, то она могла выжить, как и микробы в озере – путем переработки энергии из минералов, вмещающих железо или серу. В 2020 году НАСА планирует запустить миссию Марс-2020. Этот ровер будет охотиться за следами жизни.