V-kosmose.com

Межпланетный зонд «Кассини» завершает миссию по исследованию спутника Сатурна Энцелад

Межпланетный зонд «Кассини» завершает миссию по исследованию спутника Сатурна Энцелад

Межпланетный зонд «Кассини», который более 11 лет занимался изучением Сатурна, его колец и спутников, совершит финальное приближение к спутнику  Энцеладу в субботу 19 декабря.

Одним из главных открытий всей космической миссии «Кассини» (ее конец запланирован на сентябрь 2017 года) стало обнаружение струй частиц водяного льда и пара, которые выбрасываются в космическое пространство из трещин вблизи южного полюса.

По мнению ученых, источник струй – подледный океан на поверхности Энцелада, вода которого находится в контакте с горной породой спутника. Подобные условия, по крайней мере, на Земле, могут стать причиной зарождения жизни.

Зонд «Кассини» приблизится к Энцеладу в 12-49 по Североамериканскому времени и будет на расстоянии около 5 км от него. Ученые-планетологи хотят использовать данный подход с тем, чтобы выяснить, как много тепла выходит из-под ледяного покрова спутника. Данные исследования помогут в понимании того, что является источником струи воды и пара.

Линда Спилкер, сотрудница Лаборатории НАСА по наблюдению за космическими кораблями, отметила следующее: «Понимание того объема тепла, которое имеется на Энцеладе позволит нам сделать выводы о его геологических особенностях».

«Кассини» продолжит наблюдение за Энцеладом до окончания миссии, но при этом он будет, как минимум, в четыре раза дальше, чем во время субботнего подхода.

Планируемый подход станет уже 22-м по счету. До этого самый близкий был совершен в 2008-м году, когда «Кассини» был на расстоянии около 25,6 км от Энцелада.

По словам Спайкер, больше Кассини уже не подойдет столь близко к спутнику Сатурна, но результаты его работы не станут от этого менее впечатляющими: данные, полученные в ходе миссии, открыли новую главу в исследовании космического пространства и, в частности, мест, где могут быть обнаружены новые океаны.