Метеориты скрывают ингредиенты для жизни
V-kosmose.com

Метеориты скрывают ингредиенты для жизни

Метеориты скрывают ингредиенты для жизни

Синяя каменная соль и острие пинцета для сопоставления размеров

В 1998 году с территории пояса астероидов на нашу планету упали два космических камня. Объединяет их то, что оба наделены ингредиентами жизни. Это первые метеориты, в которых сумели найти жидкую воду и смесь сложных органических соединений, вроде углеводородов и аминокислот.

Детальный анализ химического состава крошечных кристаллов голубой и фиолетовой солей также показал их прошлое и вероятных родителей. Речь идет о Церере – коричневая карликовая планета (наиболее крупный объект в астероидном поясе) и Гебе – главный источник поступающих на Землю метеоритов.

Новое исследование обеспечивает первый комплексный химический анализ органического вещества и жидкой воды в кристаллах соли, найденных в упавших метеоритах. Анализ закладывает основы в повествование ранней истории нашей системы и астероидной геологии, открывая удивительные возможности для существования жизни в других мирах.

Богатые отложения органических остатков в метеоритах не дают никаких доказательств наличия жизни за пределами Земли. Но они аналогичны нахождению доисторических насекомых в затвердевших капельках смолы. Ученые буквально смотрят на органические составляющие, способные привести к появлению жизни, включая аминокислоты (нужны для формирования белков).

Синий кристалл от метеорита, упавшего возле Марокко в 1998 году. Шкала измерения – микрон

Синий кристалл от метеорита, упавшего возле Марокко в 1998 году. Шкала измерения – микрон

Если жизнь существовала в ранней системе, то эти метеориты повышают возможность улавливания биомолекул в кристаллах соли. Кристаллы наделены микроскопическими следами воды, которые относятся к детству Солнечной системы (4.5 млрд. лет назад).

Сходство кристаллов в различных метеоритах говорит о том, что их астероидные хозяева, возможно, пересекались и смешали материалы. Замечены также признаки удара – небольшой астероид мог врезаться в крупный.

Художественное видение астероидов и космической пыли

Художественное видение астероидов и космической пыли

Появляются подсказки, основанные на органической химии и космических наблюдений. Они указывают на то, что кристаллы могли быть изначально вытолкнуты вулканической активностью на льду или воде Цереры. А значит, есть все шансы на то, что жизнь могла зародиться в других мирах.

В метеоритах наблюдается огромное количество органических соединений, среди которых и примитивная разновидность органических веществ, отображающих ранний состав системы. Два объекта, предоставивших 2-миллиметровые соли, теперь хранятся в Космическом центре Джонсона (Техас). Чтобы провести всесторонний анализ крошечных кристаллов, задействовали множество современных технологий.

Карликовая планета Церера отображена в ложном цвете. Она может служить источником органического вещества, найденного в двух метеоритах, попавших на Землю в 1998 году

Карликовая планета Церера отображена в ложном цвете. Она может служить источником органического вещества, найденного в двух метеоритах, попавших на Землю в 1998 году

После анализа телескопом ALS и использования метода XANES (рентгеновская абсорбция ближней краевой спектроскопии) удалось понять, что органическое вещество напоминало то, что нашли в примитивных метеоритах, но вмещало больше кислородосодержащей химии. Это подтверждает идею о том, что органическое вещество происходит об обогащенного водой тела – океан в ранней системе.

Существует еще несколько хорошо сохранившихся кристаллов, которые не изучались. Поэтому ученые планируют заняться новыми исследованиями, чтобы отыскать в них воду или органические молекулы.