V-kosmose.com

MAVEN отмечает 4 года на марсианской орбите

MAVEN отмечает 4 года на марсианской орбите

Иллюстрация MAVEN на орбите вокруг Марса

24 сентября космический аппарат НАСА MAVEN празднует 4 года на орбите, изучая верхнюю атмосферу Красной планеты и ее взаимодействие с Солнцем и звездным ветром. Чтобы отпраздновать это событие, команда спутника выпустила изображение космического корабля на Марсе.

Селфи MAVEN выполнили, глядя в ультрафиолетовые волны солнечного света, отраженные от компонентов космического корабля. Снимок добыли с помощью прибора IUVS, рассматривающего УФ-излучения от верхнего атмосферного слоя Красной планеты. Инструмент монтируется на платформе в конце 1.2-метровой стрелы. Механизм вращается, поэтому можно оглянуться назад и посмотреть на аппарат. Снимок создали на основе 21 различных кадров в разных ориентациях.

MAVEN транслирует данные на Землю с момента выхода на орбиту Марса 14 сентября 2014 года. Лаборатория атмосферной и космической физики (LAPS) предоставила два прибора для спутника и руководила научными операциями, информированием и пропагандой миссии. В итоге, удалось выполнить ряд важных открытий:

  • Получить убедительные доказательства того, что потеря атмосферы в космос стала главным фактором марсианских климатических изменений.
  • Отток ионов из верхней атмосферы в космос способен увеличиваться в 10 и более раз в период солнечной бури, что делает последнюю главной причиной потери атмосферы.
  • Нашли два новых типа марсианских сияний: рассеянное и протонное. Ни одно из них не поддерживает прямой связи с локальным или глобальным магнитным полем.
  • Удалось провести прямые наблюдения за метал-ионным слоем в марсианской ионосфере и впервые провести прямое наблюдение такого слоя на любой планете, кроме Земли. Ионы формируются при постоянном притоке входящей межпланетной пыли.
  • Показать, что большая часть двуокиси углерода на Красной планете отошла в пространство и осталось недостаточно, чтобы терраформировать планету нагревая ее, даже если углекислый газ получится высвободить и вернуть обратно в атмосферу.

Одно из 21 изображений, которые MAVEN принял на орбите вокруг Марса

Одно из 21 изображений, которые MAVEN принял на орбите вокруг Марса

В следующем году инженеры проведут маневр, спустив космический корабль через верхнюю марсианскую атмосферу, чтобы замедлить его ход. Это уменьшит орбитальную высоту и повысит способность спутника функционировать в качестве коммуникационного реле для данных от роверов на поверхности. Сейчас MAVEN выполняет один проход реле в неделю для одного ровера. Это количество увеличится после спуска InSight НАСА в ноябре.

MAVEN завершил главную миссию в ноябре 2015 года и с тех пор работает в расширенной программе, продолжая продуктивно изучать верхний атмосферный слой Красной планеты.