V-kosmose.com

Марсианские овраги могли быть образованы сухим льдом?

Марсианские овраги могли быть образованы сухим льдом?

Более десяти лет назад космический орбитальный аппарат НАСА Mars Global Surveyor прислал на Землю потрясающие фотографии оврагов, которые были столь похожи на изрезанные водой овраги Земли, что это давало надежду на то, что Марс когда-то возможно был пригоден для жизни.

Но внешность может быть обманчива.

Новое исследование показывает, что марсианские овраги скорее были изрезаны замороженным углекислым газом, чем водой.

"При изучении других миров, мы должным принимать тот факт, что там могут протекать незнакомые нам геологические процессы", - сказал планетарный ученый Колин Дандас из Геологической службы США в Флагстафф, штат Аризона.

Овраги, которые образовывались на склонах гор средних широтах планеты, были настоящей головоломкой, так как современный Марс слишком холодный, чтобы поддерживать достаточное количество воды, необходимое для образования этих особенностей.

Овраги относительно молодые, им всего несколько миллионов лет. Ещё более интригующим является тот факт, что повторная серия изображений, сделанная Mars Global Surveyor, показывает, что некоторые овраги образовались в наши дни.

Два французских исследователя считают, что они смогли ответить на этот вопрос: сезонные изменения давления в карманах сухого льда, запертого под поверхностью планеты, вызывают периодическое извержение, нарушая целостность реголита и вызывая селевые потоки.

Теория не является новой, но Седрик Пилоргете и Франсуа Форгет из Университета Пари-Сюд и Университета Пьера и Марии Кюр в Париже соответственно, конкретизировали идею с некоторыми точными цифрами.

Их новая компьютерная модель рассчитывает сезонные изменения и воздействия на низлежащий слой реголита, слоя льда из диоксида углерода и газа из двуокиси углерода, который расположен выше. Моделирование может учитывать различные широты, склоны и другие параметры.

Ученые обнаружили, что большинство оврагов могли быть образованы в результате процесса, для которого не требуется жидкая вода.

"Процессы, связанные с сухим льдом, кажется, сыграли более важную роль в эволюции марсианского рельефа, чем считалось ранее", - заключили ученые в исследовании, опубликованном на этой неделе в журнале Nature Geoscience.

"Роль жидкой воды в оврагообразовании должна быть пересмотрена", - сказали они.