Марсианская пыль заставляет ровер молчать
V-kosmose.com

Марсианская пыль заставляет ровер молчать

Марсианская пыль заставляет ровер молчать

Opportunity в марсианском кратере

Ровер НАСА на Марсе замолчал, потому что масштабная пылевая буря окутала планету и затмила Солнце. Во вторник контролеры пытались связаться с аппаратом, но ровер молчал. Буря растет с конца мая и теперь охватывает четверть Красной планеты.

Сообщается, что пройдет еще несколько дней, прежде чем появится достаточно солнечного света, чтобы зарядить солнечные батареи Opportunity. В 2003 подобная ситуация произошла с ровером Spirit, изучавшим марсианские породу и почву. Тогда аппарат вышел из строя на несколько лет.

90-дневная миссия

Opportunity приземлился на Красную планету в 2003 году через год после Spirit, чтобы искать признаки прошлой жизни. Изначально миссия была рассчитана всего на 90 дней. Ровер сделал ряд открытий, включая доказательства того, что когда-то как минимум часть Марса оставалась влажной в течение длительного периода времени и что такие условия могли быть пригодными для жизни.

Когда начался шторм, Opportunity находился возле канала, вырезанного на краю кратера. Он пытался понять может ли он быть создан потоками воды, ветровой эрозией или чем-то еще. Партнер Spirit застрял в мягкой почве в 2009 году и миссию официально остановили в 2011-м.

Ученые надеются, что Opportunity вернется к работе, потому что приближается марсианское лето. То есть, температура ровера не должна опускать ниже минимальной рабочей в -55°C. Пыль накапливается тонким слоем, поэтому пока нет угрозы «захоронения» аппарата.

Ровер Opportunity останется в спящем режиме, пока не получит достаточно энергии для зарядки батареи.

Песчаные бури

Opportunity преодолел 45 км на марсианской поверхности. В 2007 году ему пришлось пережить серьезную пылевую бурю. На Красной планете такие события легче формируются из-за тонкого атмосферного слоя. Могут длиться от нескольких недель до месяцев.

Новый ровер Curiosity сейчас находится на другой стороне планеты, где небо только начинает темнеть от бури. Но в НАСА пока не возникает беспокойства, потому что аппарат, высадившийся на планету в 2012 году, наделен также ядерным питанием.

Эксперты также считают, что буря не должна помешать миссии НАСА InSight, стартовавшей в начале этого года. В ноябре планируется посадка и аппарат приступит к изучению марсианских встрясок. Ученые внимательно следят за пылевыми бурями на Марсе, чтобы научиться составлять более точные прогнозы.