V-kosmose.com

Марсианская буря постепенно утихает. Сможет ли проснуться ровер?

Если марсианский ровер НАСА Opportunity все еще жив, то в ближайшее время он должен послать сигналы. Солнечная энергия не поступала в аппарат с 10 июня, когда масштабная пылевая буря укрыла собою локацию на краю 14-километрового кратера Индевор, а именно Долину настойчивости.

Буря быстро распространилась и уже 20 июня окружила практически всю планету. Но в конце июля стало заметным сокращение размеров. Команда Opportunity считает, что в ближайшее время можно будет вернуться к привычной работе. Солнце уже сейчас пробивается сквозь дымку в Долине настойчивости и вскоре предоставит достаточно света для функционирования ровера.

Контролеры миссии трижды за неделю пытались приветствовать Opportunity, улавливая сигналы крупными радиоприемниками НАСА DSN. Ответ ожидается в тот момент, когда уровень непрозрачности упадет ниже отметки 1.5. Если аппарат не отзовется в течение 45 дней, то скорее всего из-за бури произошла какая-то поломка, что вывело его из строя. Однако члены команды не сдаются и готовятся активно прослушивать пространство в поиске ответного сигнала.

Opportunity изучает марсианскую поверхность более 14 лет. Вместе с ровером Spirit они высадились в январе 2004 года. Оба аппарата планировались для 90-дневной миссии, сосредоточенной на поиске водной активности на Марсе. Обоим удалось отыскать множество доказательств наличия в прошлом воды, но они не останавливались. Spirit последний раз связывался в Землей в 2010 году, но Opportunity продержался до недавней бури.

Главная угроза заключается в холодной погоде. Opportunity не способен управлять бортовыми обогревателями, поэтому при низких показателях некоторые из критических внутренних компонентов рискуют выйти из строя.