V-kosmose.com

Маленький мир обнаружен за Плутоном

После десяти лет поисков, астрономы обнаружили вторую карликовую планету, находящуюся далеко за орбитой Плутона и его двоюродными братьями в поясе Койпера.

Каким образом Седна, которая была обнаружена в 2003 году, и ее вновь обретенный сосед, обозначенный как VP 2113 Центром Малых Планет, оказались на столь далеких орбитах от Солнца, остается загадкой.

Седна вращается на расстоянии в 76 раз дальше, чем Земля вокруг Солнца, или 76 астрономических единиц. Самая дальняя точка ее 11400-летней орбиты расположена на расстоянии 1000 астрономических единиц.

У недавно обнаруженной VP 2113 ближайшая точка орбиты находится на расстоянии около 80 астрономических единиц, а самая дальняя - 452 астрономических единицах. Этот маленький мир имеет около 280 миль (450 километров) в ширину, что вдвое меньше чем у Седны.

Ни одно тело не может объяснить современную структуру Солнечной системы с ее четырьмя скалистыми планетами, четырьмя внешними газовыми гигантами, диском малых ледяных объектов за орбитой Нептуна и богатое кометами Облоко Оорта, некоторые из которых расположены на расстоянии 10000 астрономических единиц.

"Что-то еще более раннее в истории Солнечной системы должно было разместить их на этих орбитах", - говорит астроном Megan Schwamb, из Academia Sinica в Тайбэе, Тайвань.

По одной из версий, у Солнца была звезда-сестра, которая совместно с ней формировалась в течение долгого промежутка времени и под действием гравитационных сил вытолкнута некоторые из тел Облака Оорта внутрь, создав новый класс объектов.

Согласно второй теории существовала другая планета, по размерам не уступавшая Земле, которая была выброшена из Солнечной системы, унося за собой объекты пояса Койпера в гораздо более отдаленные орбиты.

Эта планета «перебежчик» могла покинуть пределы Солнечной системы или все еще может вращать на очень далекой орбите.

Астрономы подозревают, что существовало несколько планет размером с Землю, образованные в регионе планет-гигантов.

"Что конкретно случилось с этими объектами неизвестно. Возможно, они столкнулись с планетами-гигантами и, в конечном счете, стали их часть", - говорит астроном  Скотт Шеппард, с Института Карнеги в Вашингтоне, округ Колумбия.

Некоторые компьютерные модели показывают, что это была другая планета-гигант, которая была выброшена за пределы Солнечной системы, притягивая за собой объекты, рядом с которой она прошла.

"Чем больше объект, тем больше планет она могла вытолкнуть в этот регион", - сказал Шеппард.

Поиски других Седна-подобных объектов продолжаются. Шеппард и его коллега Чад Трухильо с обсерватории Gemini на Гавайях, пытаются подтвердить еще шесть потенциальных объектов, найденных в том году.

Необходимо использовать несколько обсерваторий, которые будут наблюдать в течение определенного промежутка времени, составляющего не менее одного года, способные обнаружить небольшие тусклые объекты на фоне звезд.

"Это чем-то напоминает вид из автомобиля, когда вы едете за рулем по шоссе. Объекты, которые очень близки, двигаются очень быстро по отношению к более удаленным объектам. Методика заключаются в поиске объектов, которые двигаются очень медленно, по отношению к фоновым звездам. Чем медленнее они движутся, тем дальше они", - сказал Трухильо.

В конечном счете, ученые подозревают, что существует множество Седна-подобных планет, что делает их второй по величине группой планет, которые находятся на устойчивой орбите вокруг Солнца.