V-kosmose.com

Любопытные затемнения почвы на месте посадки марсохода

Эта серия снимков показывает зону взрыва в том месте, где небесный кран отделился от марсохода Curiosity, который управляется НАСА. Аппарат совершил посадку на поверхности Марса в августе 2012 года, на снимках показана динамика изменения почвы за 30 месяцев после посадки.

Когда марсоход НАСА Curiosity оказался внутри кратера Гейла в августе 2012 года, он сделал это очень эффектным способом. На финальных этапах его смелого спуска ракетный двигатель посадочной платформы марсохода, известный как небесный кран, «загорелся», врезаясь в пыльную поверхность, поднимая клубы темной пыли и отделился от марсохода на безопасное расстояние.

Спустя месяцы и годы после приземления марсохода экспериментальная камера с высоким разрешением (HiRISE), установленная на борту марсианского орбитального летательного под управлением НАСА, отслеживает изменения вокруг зоны приземления Curiosity (она называется «посадка Брэдбэри»), за местом крушения небесного крана и оболочек с парашютом, которые замедлили вход марсохода в атмосферу Марса.

После того, как был взрыхлен красный реголит марсианской поверхности, со временем, ожидается, что он выгорит, медленно возвращаясь к своему естественному состоянию. Но недавние снимки с HiRISE, на которых изображены четыре ступени Curiosity, показывают, что грунт выгорел незначительно и, возможно, данный факт может способствовать выявлению ранее неизвестных фактов о динамике грунта марсианской поверхности.

«Такие космические летательные аппараты, как Curiosity, создают темную зону взрыва, в который светлая пыль сдувается при посадке», - говорит Игрид Даубар, ученый из лаборатории реактивных двигателей НАСА, которая находится в Пасадене, Калифорния. «Мы ожидали, что эти следы приземления со временем станут светлее из-за ветра, который перемещает пыль, но прошли годы и месяцы и мы удивлены, что уровень изменения грунта совершенно незначителен».

Подобные наблюдения также являются частью следующей миссии НАСА на Марсе под названием InSight, которая будет запущена в 2016 году. Аппарат InSight будет способен развернуть зонд, который сможет забрать пробы с глубины нескольких метров для замера проникновения тепла сквозь кору планеты.

Любое потемнение почвы необходимо изучить с целью понимания учеными причин этого процесса. Чем темнее поверхность, тем больше солнечной энергии может поглощать поверхность.