V-kosmose.com

LUVOIR может стать следующим крупнейшим космическим телескопом НАСА

Художественное видение космического телескопа НАСА LUVOIR. Фото: НАСА

Представители НАСА сейчас пытаются определиться с будущей миссией на 2040-е гг. Одним из предложений стало формирование следующего космического телескопа, где в качестве варианта рассматривают проект LUVOIR – Большой Ультрафиолетовый Оптический Инфракрасный Поиск.

Если этот телескоп действительно появится на свет, то ученые получат множество полезной информации о далеких планетах, вроде Земли. Такие миры напоминают наш по массе, параметрам и орбитальному пути, но дальнейшие данные скрыты от приборов. По сути, LUVOIR сумеет предоставить детальную выборку по экзопланетам земного типа и укажет на экземпляры с водой, атмосферой и даже растущими организмами.

Будущий космический телескоп LUVOIR будет создавать не фотографии миров, а спектры – объем света различной длины от объекта. Эти спектры позволяют понять, какими элементами богата далекая планета и что происходит на ее поверхности.

Картинки по запросу "luvoir space telescope"

Модель космического телескопа НАСА LUVOIR продемонстрировали на 233-м заседании Американского астрономического сообщества. Фото: Space.com

Ученые уже сообщили, что если LUVOIR изучит хотя бы 28 миров с атмосферой, но без признаков жизни, то мы сократим количество потенциально обитаемых миров земного размера до 10%. Если же выборка укажет на наличие жизни, то это еще сильнее подхлестнет ученых к поиску инопланетных организмов и изменит понимание эволюции жизни.

Чтобы миссию LUVOIR сделали реальной, мало заниматься только исследованием экзопланет. Команде телескопа нужно тщательно продумать дизайн аппарата, чтобы открыть доступ для исследования более широкого диапазона областей астрофизики. То есть, нужно создать такой набор инструментов, чтобы он был гибким и многофункциональным для исследователей. Например, он должен быть способен изучать темную материю, а также отслеживать активность на ледяных спутниках в Солнечной системе.

Если в НАСА выберут для запуска миссию LUVOIR, то космическому телескопу все равно еще предстоит пройти долгий путь к воплощению в жизнь. К примеру, запуск телескопа WFIRST неоднократно отменяли из-за бюджетных ограничений. То же самое произошло и с ожидаемым стартом космического телескопа Джеймс Уэбб.

Но разработчики этой концепции подготовили 10 рекомендаций, которые должны помочь избежать задержек по разработке и запуску. Осталось лишь дождаться решения НАСА.