V-kosmose.com

Лунное захоронение аппарата SMART-1

Лунное захоронение аппарата SMART-1

Оттенок серого на пятнистом изображении демонстрирует локацию на Луне с интригующей формой в верхней части. Перед вами последнее пристанище аппарата ЕКА SMART-1. Созданный в 2003 году, аппарат был лунным орбитальным зондом, наблюдающим за земным спутником 3 года. 3 сентября 2006 года операции подошли к концу и корабль направили вниз, чтобы намеренно врезать в Луну.

Последнюю яркую ударную вспышку заметили на границе между лунным днем и ночью с помощью телескопа Канада-Франция-Гавайи. Но на орбите тогда не было наблюдательного корабля, поэтому нельзя было точно определить, где именно произошел удар. Ученые следили с орбиты, моделировали различные ситуации и искали вспышки, чтобы оценить локацию посадки, но более 10 лет она оставалась загадкой.

В 2017 году снимки с высоким разрешением от LRO НАСА продемонстрировали местонахождение SMART-1. Космический корабль вырезал плоскость 4 м в ширину и 20 м в длину. Он пересек небольшой кратер и зарылся в лунную почву. SMART-1 сыграл важную роль в тестировании ионного двигателя – эффективный тип двигательной системы, использующей электрическую энергию для запуска аппарата в космос.

SMART-1 стал первой миссией ЕКА для путешествия в глубокое пространство с использованием этого двигательного типа. Ионное движение также используется на BepiColombo, который запустят в октябре 2018 года к Меркурию.